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GERHARD BARKHORN (1919-1983) AS DEL FRENTE ORIENTAL

EL PERSONAJE: A pesar de que sus comienzos como piloto de caza no fueron muy prometedores (como lo demuestra el que no logró su primer derribo hasta su misión número 120), Barkhorn logró 301 victorias, todas en el frente oriental, convirtiéndose en el segundo piloto más letal de la Historia, sólo superado por Erich Hartmann.

Pero su carrera no fue fácil, ya que fue derribado en nueve ocasiones y herido en dos de ellas.
Fue muy apreciado por sus compañeros y subordinados, destacando la opinión que tenía de él el propio Hartmann:

"El mejor comandante de caza que se puede tener"

Sus acciones fueron reconocidas con la Cruz de Caballero (59 victorias), las Hojas de Roble (120 victorias) y las Espadas para su Cruz de Caballero (250 victorias).

BIOGRAFÍA: Gerhard Barkhorn nació en Königsberg (actual Kaliningrado) el 19 de marzo de 1919.

Al cumplir 18 años ingresó como cadete de la LUFTWAFFE y, en 1938, comenzó su formación como piloto.

En octubre de 1939 terminó su periodo de aprendizaje, siendo asignado al JAGDGESCHWADER 2 (JG2) RICHTHOFEN y participando en la invasión de Francia y en la Batalla de Inglaterra, a los mandos de un Bf-109E.
Fue derribado el 29 de octubre de 1940 en la zona del Canal de la Mancha.
A primeros de agosto de 1940, Barkhorn fue transferido al VI/JG 52, unidad con la que participo en el ataque a la Unión Soviética.

Consiguió su primera victoria el 2 de julio de 1941, un ILYUSHIN DB-3 y, a partir de entonces, su efectividad creció de forma extraordinaria. Su modelo de caza preferido era el Bf-109F.


El 21 de mayo de 1942 recibió el mando del Escuadrón IV/JG 52, logrando la victoria número 100 el 14 de diciembre. El 1 de septiembre de 1943, ya como capitán, fue puesto al mando de Escuadrón II/JG 52, derribando, cuatro días más tarde, al piloto ruso Nikolay Klepikov que contaba con 32 derribos y que fue condecorado como Héroe de la Unión Soviética,a título póstumo.

El 30 de noviembre de 1943 logró su derribo nº 200 y, el 13 de febrero le fue reconocida la victoria nº 250.

El 31 de mayo de 1944 sufrió un ataque por parte de una formación de cazas P-39 AIRCOBRA y, aunque logró aterrizar, fue hospitalizado durante varios meses.
Regresó al combate en noviembre de 1944, consiguiendo el 5 de enero de 1945, su victoria nº 301. El 16 de enero de 1945, con el grado de teniente coronel, recibió el mando del JG 6, Escuadrón de Caza equipado con FW-190D.
Adolf Galland
le incorporó al JV44 "Escuadrón de los Ases" para pilotar los nuevos cazas a reacción Me 262.

El 21 de abril sufrió un ataque de cazas P-51 MUSTANG
y, aunque logró sobrevivir, acabó la Guerra en el hospital y fue hecho prisionero por las tropas británicas, que lo liberaron en septiembre de 1945.
En 1956 Barkhorn ingresó en la BUNDESLUFTWAFFE de donde se retiró con el grado de general en 1976.

Gerhard Barkhorn murió el 8 de enero de 1983 en el hospital como consecuencia de las heridas recibidas dos días antes en un accidente de coche, cerca de Colonia. Su mujer, Christl, que iba con él, falleció en el acto. Todos los aviones en los que había luchado, llevaban el nombre de ella.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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