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WILLIAM SLIM (1891-1970) OBJETIVO BIRMANIA

EL PERSONAJE: William Slim fue el comandante del ejército británico que logró expulsar de Birmania a los japoneses durante la II Guerra Mundial.
De fuerte carácter aunque con un gran sentido del humor, supo ganarse la confianza de sus hombres.

Su gran éxito consistió en saber transformar un ejército desmoralizado en un arma de combate eficaz, similar al VIII Ejército de Montgomery. Slim logró hacer creer a sus hombres que podían vencer a los japoneses.
Otro de sus logros fue aprovechar el transporte aéreo para abastecer a sus hombres utilizando no más de 400 aviones DAKOTA con los que logró suministrar más de 200.000 toneladas, muchas de ellas lanzadas en paracaídas sobre la selva.

BIOGRAFÍA: William Slim nació el 6 de agosto de 1891 en Bristol (Inglaterra). Su padre, John Slim trabajaba de ferretero. En 1903, cuando William tenía 13 años, la familia se trasladó a Birmingham. Tras acabar sus estudios, trabajó en una fábrica de tuberías (STEWARD & LLOYDS). En 1912 logró ser admitido en un programa de formación para oficiales en la Universidad de Birmingham.
Al inicio de la I Guerra Mundial, en agosto de 1914, era teniente segundo en el ROYAL REGIMENT WARWICKSHIRE. Entre el 13 de julio y el 9 de agosto de 1915 combatió en Gallípoli, donde fue herido de gravedad.
Una vez recuperado fue destinado a Francia y, más tarde, a Mesopotamia donde en 1917 fue distinguido con la MILITARY CROSS (MC) en Bagdad, después de haber sido herido por segunda vez. En mayo de 1919 fue destinado a la India con el grado de capitán y, a partir de marzo de 1920, destinado al 6º REGIMIENTO DE FUSILEROS GURKHA.
En 1926 realizó estudios en la Academia de Estado Mayor de Quetta (India) y, entre 1934 y 1937 trabajó como profesor en la Academia de Estado Mayor de Camberley (Inglaterra).
Al inicio de la II Guerra Mundial fue nombrado brigadier de la 10ª BRIGADA INDIA y enviado al Sudán. El 22 de enero de 1941 fue herido por tercera vez, esta vez en Eritrea. El 15 de mayo de 1941 fue puesto al mando de la 10ª DIVISIÓN INDIA en Iraq que, entre el 1 de julio y el 17 de septiembre, invadió Siria y Persia. A partir del 13 de marzo de 1942 fue el comandante del I CUERPO DE BIRMANIA, compuesto por la 17ª DIVISIÓN INDIA DE INFANTERÍA y la 1ª DIVISIÓN BIRMANA que, ante el imparable avance japonés, tuvo que retirarse hacia la India.
El 16 de octubre de 1943, Slim fue nombrado comandante del XIV EJÉRCITO, recién formado, y que contaba con 260.000 hombres en 8 divisiones, 3 brigadas independientes y 3 brigadas de tanques.
Entre el 4 y el 24 de febrero de 1944 rechazó el ataque japonés en la 2ª Batalla de Arakán y, entre el 7 de marzo y el 22 de junio venció en la Batalla de Kohima/Imphal, causando 13.000 bajas a los japoneses.
Entre el 14 de enero y el 28 de marzo de 1945 venció en la decisiva batalla de Meiktila/Mandalay, que acabó con la toma de Rangún el 3 de mayo y la retirada de Heitaro Kimura, comandante del ejército japonés en el área de Birmania.
Slim fue ascendido a general el 1 de julio de 1945 y, el 16 de agosto, nombrado comandante en jefe de las fuerzas aliadas terrestres del Sudeste Asiático.
El 1 de noviembre de 1948 fue nombrado Jefe del Estado Mayor Imperial, el 4 de enero de 1949 ascendido a mariscal y, en 1953, nombrado Gobernador General de Australia, cargo que ocupó hasta 1959.
En sus últimos años trabajó en sus memorias, que publicó con el título "De la Derrota a la Victoria". William Slim murió el 14 de diciembre de 1970 en Londres, con 79 años de edad.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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