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ARTHUR WELLESLEY (1769-1852) DUQUE DE WELLINGTON

EL PERSONAJE: Pocas veces una madre ha demostrado tener menos visión de futuro como cuando la del que sería el Duque de Wellington, uno de los personajes más importantes de la historia de Gran Bretaña, dijo al verlo vestido de militar:

"Arthur se ha puesto por primera vez su casaca roja. Cualquiera puede ver que no tiene figura de soldado"
Arthur Wellesley llegó a ser comandante de las tropas aliadas en España, de donde logró expulsar a los franceses e invadir Francia. También comandó las tropas anglo-aliadas que derrotaron a Napoleón en la Batalla de Waterloo.

BIOGRAFÍA: Arthur Wellesley nació en Dublín (Irlanda) el 1 de mayo de 1769, siendo el tercer hijo del conde de Mornington, de la baja nobleza anglo irlandesa. Realizó sus estudios en Eton College y, a continuación en la Academia Militar de Angers donde aprendió francés y equitación.

En marzo de 1787 su madre compró para él un destino de alférez en el 73º REGIMIENTO DE A PIE. Gracias a las influencias de su hermano Richard ascendió rápidamente: teniente en 1788, capitán en 1791, teniente coronel en abril de 1793 y comandante del 33º REGIMIENTO DE A PIE. Con su unidad luchó en los Países Bajos y participó en la Batalla de Boxtel en Bélgica. El 3 de mayo de 1796 fue ascendido a coronel y, al año siguiente, comandó una división en Calcuta (India). Participó contra el sublevado Sultán de Mysore (Tipu Sultán) y derrotó al jefe de los rebeldes, Dhundia Wagh. En 1803, con sólo 10.000 hombres derrotó a un poderoso ejército mahrata de 40.000 hombres.
En septiembre de 1805 regresó a Inglaterra, siendo destinado al norte de Alemania, al mando de una brigada. En 1808 fue ascendido a teniente general y, el 1 de agosto, desembarcó en Portugal y, al mando de la fuerza expedicionaria, venció a los franceses en las batallas de Roliça y Vimeiro, entre el 17 y el 21 de agosto. Después de un periodo en Inglaterra, regresó de nuevo a Lisboa el 22 de abril de 1809 como comandante en jefe de las fuerzas británicas.
El 12 de mayo conquistó Oporto y, a continuación, derrotó a un ejército de José Bonaparte en la Batalla de Talavera, entre el 27 y el 28 de julio. Tras la nueva invasión francesa de Portugal, el 27 de septiembre detuvo a las tropas de Napoleón en Buçaco y, el 12 de octubre decidió refugiarse tras las magníficas fortificaciones de Torres Vedras, construidas el año anterior.
Entre el 3 y el 5 de mayo de 1811 venció a los franceses en la batalla de Fuentes de Oñoro y, tras la batalla de Albuera el 16 de mayo, expulsó a los franceses de Portugal. El 31 de julio, como premio, fue ascendido a general.
Su extraordinaria campaña continuó venciendo a los franceses el 22 de julio de 1812 en la Batalla de Arapiles, logrando entrar en Madrid. El 21 de junio de 1813 tomó Vitoria y fue ascendido a Mariscal de Campo. El 7 de octubre entró en Francia donde tomó Nivelles, Nive, Orthez, Tarbes y Toulouse. El 3 de mayo de 1814 fue nombrado Duque de Wellington.
Su victoria más importante fue la Batalla de Waterloo entre el 16 y el 18 de junio de 1815, donde comandando el EJÉRCITO ALIADO con el apoyo del Ejército Prusiano, derrotó definitivamente a la ARMÉE DU NORD de Napoleón Bonaparte. Del resto de su carrera destaca: general en jefe de artillería (1819), comandante en jefe del Ejército Británico (1827), primer ministro del partido Tory (1828-1830), ministro de exteriores (1834-1835) y jefe de la Cámara de los Lores (1841-1846). Arthur Wellesley murió el 14 de septiembre de 1852 en el castillo de Walmer (Kent).
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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