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JOHNNIE JOHNSON (1915-2001) EL AZOTE DE LA LUFTWAFFE

EL PERSONAJE: Johnnie Johnson fue el piloto de la RAF que consiguió más derribos en el noroeste de Europa durante la II Guerra Mundial, con un total de 38 aviones de la LUFTWAFFE abatidos.

Voló en 700 misiones de combate entre junio de 1941 y septiembre de 1944. Sus victorias tienen gran valor en cuanto a dificultad porque fueron conseguidas tras la Batalla de Inglaterra y en combate individual contra cazas monoplazas de la LUFTWAFFE.
Jamás fue derribado y, sólo en una ocasión, fue alcanzado su caza por fuego enemigo. En su autobiografía "Wing Leader", publicada en 1956, manifestó:

"Nunca sentí euforia por el derribo de un avión enemigo"

BIOGRAFÍA: James Edgar Johnson nació en Barrow Upon Soar (Leicestershire, Inglaterra), el 9 de marzo de 1915. Su padre fue Alfred Johnson, policía local y, su madre, Beatrice May.

Estudió secundaria en la escuela secundaria de Loughborough, siendo aficionado a los deportes y a la caza.
Estudió Ingeniería Civil en la Universidad de Nottingham, graduándose en 1937, con 22 años.

Empezó a tomar lecciones de vuelo por su cuenta con la intención de unirse a la Fuerza Aérea Auxiliar (RAA), aunque fue rechazado por no porque había demasiados candidatos. En agosto de 1939 le permitieron acceder a la formación de piloto de combate. Voló por primera vez en un SPITFIRE el 19 de agosto de 1940 y, el 28 de ese mismo mes completó su formación.
Fue destinado al Escuadrón 616 de la RAF donde conoció al as Douglas Bader. Inicialmente fue destinado a realizar misiones de caza nocturna contra bombarderos alemanes. El 15 de enero de 1941 logró dañar un DORNIER DO 17.
Entre el 26 de junio de 1941 y el 27 de septiembre de 1944, combatiendo sobre Francia, Johnnie Johnson logró derribar 38 aviones enemigos siendo casi todos ellos, cazas MESSERSCHMITT BF 109 FOCKE-WULF FW 190.
Tras la Guerra, Johnson comandó la Segunda Fuerza Aérea Táctica de la RAF con base en Wildenrath (RFA) entre 1952 y 1955.
En 1956 publicó sus memorias, "Wing Leader".
Recibió las siguientes condecoraciones: Distinguished Service Order (DSO), Distinguished Flying Cross, Commander of the Order of the British Empire, Companion in The Most Honourable Order of the Bath, Legion d'Honneur (Francia), Croix de Guerre (Bélgica), Officer of the Order of Léopold (Bélgica), Distinguished Flying Cross (USA), Air Medal (USA) y Legion of Merit (USA).
Johnnie Johnson murió el 30 de enero de 2001, como consecuencia de un cáncer.
Foto nº1: Cortesía 350sqn, Foto nº 2: Cortesía fotolog,  Foto nº 3: Cortesía yellowairplane,  Foto nº 4: Cortesía aereimilitari,  Foto nº 5: Cortesía dilipsarkarmbe,  Foto nº 6: Cortesía starduststudios
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