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OTTO KRETSCHMER (1912-1998) EL AS DE LA U-BOOTWAFFE

El PERSONAJE: Sin duda el más eficaz comandante de submarinos de la KRIEGSMARINE, con su legendario submarino Tipo VII, el U-99, se apuntó desde septiembre de 1939 hasta mayo de 1941, 47 barcos hundidos con un total de 274.333 toneladas.
Su mejor día de "caza" fue el 19 de octubre de 1940 cuando, con otros 7 submarinos, atacó el convoy SC7 , usando su táctica preferida, atacar desde dentro de la formación de barcos mercantes. En tres horas hundió 9 barcos, el resto de submarinos 8 barcos más.
Es famosa su frase:

"Un torpedo... un barco"

Lo que son las cosas, finalmente moriría en un accidente de barco en el Danubio con 86 años de edad.
 
BIOGRAFÍA: Otto Kretschmer nació el 1 de mayo de 1912 en Heidau (Liegnitz). En 1930 fue nombrado cadete de la KRIEGSMARINE al aprobar sus estudios. Sirvió en el nuevo crucero ligero EMDEN hasta diciembre de 1934, fecha en que fue transferido al crucero ligero KOLN donde permaneció hasta enero de 1936, en que fue trasladado a la fuerza de submarinos.

Su primer submarino fue el U-35, asignado a la 2ª Flotilla, donde estuvo poco tiempo (del 31 de julio al 15 de agosto de 1937). Entre octubre de 1937 y abril de 1940 estuvo al mando del U-23 con el que consiguió los primeros éxitos, como el minado de Moray Firth (Escocia) en noviembre de 1939, el hundimiento del petrolero danés DANMARK (12 de enero de 1940), y pocos días después, el destructor británico HMS DARING.
Con este submarino hizo un total de 8 patrullas, logrando hundir 8 buques (27.539 toneladas).
El 18 de abril de 1940 recibió el mando del U-99, submarino del tipo VII B construido en los astilleros KRUPP GERMANIAWERF de Kiel. Con él conseguiría sus mayores victorias, realizando 8 patrullas y hundiendo 39 barcos con un total de 246.794 toneladas.
El 3 de noviembre de 1940 consiguió hundir dos cruceros, el HMS LAURENTIC (18.724 tn) preparado por la Armada británica para proteger convoyes y el HMS PATROCLUS, un mercante artillado de 11.314 toneladas. En el mismo ataque también hundió al SS CASARANE un vapor mercantil de 6.000 toneladas.
El 17 de marzo de 1941 el U-99 fue atacado con cargas de profundidad por el destructor británico HMS WALKER al suroeste de Islandia. Debido a los daños sufridos, Otto emergió y se entregó a los ingleses. Hizo un saludo militar al capitán Donald Macyntire y le dio la enhorabuena por su captura.
Estuvo como prisionero de guerra en Canadá hasta diciembre de 1947. Una vez en Alemania, ingresó en la BUNDESMARINE trabajando para la OTAN hasta 1970, cuando se retiró con el cargo de Almirante de la Flota. Murió mientras celebraba el 50 aniversario de su boda en un accidente de barco en el Danubio el 5 de agosto de 1998 (Straubing, Alemania).
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
¿Conoces las CAU-ferencias de CAU ARTÍSTIC?:"Submarinos II (de 1939 a 1945)"

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