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ERICH HARTMANN (1922-1993) AS DE ASES

EL PERSONAJE: Si tiene algún sentido la expresión "As de Ases" debería ser para designar al mejor piloto de caza de entre los mejores.

Hartmann es el que más aviones enemigos ha derribado en toda la Historia de la Aviación Militar. Nada menos que 352, a lo largo de 400 misiones realizadas y sin resultar herido jamás.
A pesar de un desastroso comienzo como piloto de combate, rompiendo la formación y debiendo efectuar un aterrizaje de emergencia, fue perfeccionando poco a poco su estrategia de combate:

"Acércate hasta que el avión enemigo llene el parabrisas del tuyo...entonces no podrás fallar"

BIOGRAFÍA: Erich Alfred Hartmann nació en Weissach (Stutgart, Alemania) el 19 de abril de 1922. Al poco tiempo la familia partió para China donde su padre, el doctor Hartmann, ejerció la medicina.

A principio de los años 30 volvieron a Alemania, estableciéndose en Weil im Schönbuch. Gracias a la gran afición a la aviación que sentía su madre, Elisabeth Machtoff, empezó a volar en planeadores en 1936 e ingresó en las Juventudes Hitlerianas (HJ, HITLERJUGEND).
El 15 de octubre de 1940, Hartmann ingresó en el 10º Regimiento de Entrenamiento de la LUFTWAFFE en Königsberg, terminando su formación en la LUFTKRIEGSSCHULE de Berlín-Gatow, en marzo de 1942, como piloto de caza, con el grado de alférez.
En agosto de 1942 fue destinado a la JAGDGESCHWADER 52 (52ª Ala de Caza) que operaba en el Cáucaso y donde le fue asignado un MESSERSCHMITT Bf 109. Volando como flanqueador del as, Edmund "Paule" Rossmann consiguió cuatro derribos en cuatro meses.
A partir de abril de 1943 sus victorias aumentaron rápidamente destacando el 7 de julio de 1943 en que derribó siete aviones en un día (cuatro LA-5 y tres IL-2).
En octubre de 1943, con 148 victorias, Hartmann recibió la Cruz de Caballero; en marzo de 1944, las Hojas de Roble; el 4 de julio, las Espadas por sus 239 derribos y, el 25 de julio, los Diamantes para la Cruz de Caballero, al conseguir 300 victorias.
Continuó volando en su Bf 109K, llegando incluso a derribar 6 modernos cazas estadounidenses P-51 MUSTANG.
El 8 de mayo de 1945. el mayor Hartmann logró abatir un YAK 7, en la que sería su última victoria, la número 352
El 13 de mayo de 1945 el grupo de Hartmann se rindió a la 90ª División de Infantería de Estados Unidos en Písek (Checoslovaquia). Sin embargo, fueron entregados a los soviéticos.
Condenado a 20 años de trabajos forzados, fue puesto en libertad en noviembre de 1955, gracias a las gestiones de Konrad Adenauer, Canciller de la RFA. Al año siguiente ingresó en la BUNDESLUFTWAFFE, como comandante del Ala Richthofen, aprendiendo a volar en cazas a reacción como el F-86 SABRE. Se retiró en 1973.
Erich Hartmann murió el 21 de septiembre de 1993 por causa de una neumonía.
Fotos: Cortesía ww2incolor
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