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JOHAN CRUYFF (1947- 2016) EL GENIO Y LA ELEGANCIA DEL FUTBOL

EL PERSONAJE: Todo el mundo coincide en que Johan Cruyff ha sido uno de los mejores futbolistas de la Historia, junto a Pelé, Maradona, Di Stéfano o Messi.

Sin duda el mejor futbolista de la Historia va a ser Messi,  pero Cruyff fue mi ídolo. Llegó a Barcelona en 1973, cuando yo tenía 13 años y sólo pensaba en el fútbol. Ganó la Liga con el Barça y, a continuación, jugó la final del Mundial de 1974 asombrando al mundo con la "Naranja Mecánica".
No he visto nunca un futbolista más elegante con el balón, tanto en los regates como en ese sexto sentido que tenía para saltar esquivando las piernas de los defensas que intentaban cazarlo. No me cansaba nunca de ver la película que protagonizó, de estilo biográfico, con espectaculares jugadas: "El Profeta del Gol" (1976).
Su filosofía del FUTBOL TOTAL revolucionó profundamente al F.C. Barcelona, tanto en su etapa de jugador como de entrenador, de tal manera, que el fútbol vistoso y eficaz que ha realizado con humildad el Barça de Pep Guardiola , Tito Vilanova o Luis Enrique ha ilusionado a todo el planeta. Cruyff opinaba que:

"Al fútbol siempre debe jugarse de manera atractiva, debes jugar de manera ofensiva, debe ser un espectáculo"
Al enterarnos de la muerte de Cruyff, toda una generación de niños que crecimos admirándolo, nos hemos muerto un poco con él. Y es que este joven vino a modernizar no sólo el fútbol, sino a la sociedad catalana que, a principios de los setenta, vivía el final de la dictadura franquista.

BIOGRAFÍA: Hendrik Johannes Cruyff nació en Weidestraat (Amsterdam) el 25 de abril de 1947. Sus padres, Cornelius y Bernarda tenían una frutería cerca del estadio del Amsterdamsche Football Club Ajax.

Ya desde niño empezó a destacar con el balón, siendo elegido con diez años para jugar en los infantiles del Ajax. La muerte de su padre en 1959, provocó que Johan dejara los estudios y entrar a trabajar en el bar del Club, para ayudar a su familia.
El 15 de noviembre de 1964, a la edad de 17 años, debutó con el primer equipo del Ajax de Amsterdam, llegando a jugar, hasta 1973, 275 partidos oficiales, logrando marcar 205 goles y consiguiendo con su equipo 6 Ligas (1966, 1967, 1968, 1970, 1972 y 1973), 4 Copas de los Países Bajos (1967, 1970, 1971 y 1972), 3 Copas de Europa (1971, 1972 y 1973), 1 Copa Intercontinental (1972) y una Supercopa de Europa (1972).
En 1973, Cruyff decidió fichar por el F.C. Barcelona, revolucionando el juego del equipo y convirtiéndose en un ídolo para la afición barcelonista, con partidos inolvidables como la victoria por 0-5 frente al eterno rival, el Real Madrid C.F. (17 de febrero de 1974).
A pesar de su fútbol maravilloso, los títulos que logró el Barça entre 1973 y 1978 no fueron muchos: 1 Liga (1974) y una Copa del Rey (1978). Con la selección nacional holandesa destaca su participación en el Mundial de 1974 en Alemania donde, a pesar de ser subcampeón, fue elegido mejor jugador del Campeonato.
En 1979 Cruyff marchó a Estados Unidos donde jugó con Los Ángeles Aztecs un total de 27 partidos, consiguiendo 16 goles. Entre 1980 y 1981 jugó con los Washington Diplomats, jugando otros 27 partidos y logrando 10 goles y consiguiendo, por segunda vez, el título de Mejor Jugador de la Liga.
A continuación estuvo jugando en el Levante U.D. unos meses y entonces fichó de nuevo por el Ajax, con quienes jugó las temporadas 1981-82 y 1982-83 logrando ganar con su equipo ambos campeonatos de Liga. Su última temporada como profesional la jugó con el Feyenoord de Rotterdam (1983-84) ganando los títulos de Liga y Copa.
En su carrera como entrenador del Ajax de Amsterdam consiguió dos Copas (1986 y 1987) y, como entrenador del F.C. Barcelona inauguró una época de oro para el equipo azulgrana, apodado "Dream Team": 4 Ligas (1991, 1992, 1993 y 1994), 3 Supercopas (1991, 1992, 1994), 1 Recopa de Europa (1989), 1 Copa de Europa (1992) y una Supercopa de Europa (1992).
Entre 2009 y 2012 actuó como entrenador de la selección catalana.
Johan Cruyff murió en Barcelona, el 24 de marzo de 2016, como consecuencia de un cáncer de pulmón.
Fotos: Cortesía Johan Cruyff site
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