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GERRY MULLIGAN (1927-1996) UN SAXO-BARITONO EXCEPCIONAL

EL PERSONAJE: Considerado uno de los cuatro mejores saxo-barítonos de la Historia, fue también un excelente saxo-tenor, clarinetista, arreglista, compositor e, incluso, pianista.

Su estilo, descrito por algunos como "Neo-Swing" consiste en una fusión entre el Bebop y el Swing con un fraseo ligero y aterciopelado. De su larga carrera, en la que dirigió o participó en cuartetos, sextetos y orquestas, destaca el que formó con Chet Baker, el célebre GERRY MULLIGAN PIANOLESS QUARTET o su participación en el DAVE BRUBECK QUARTET.
Mulligan manifestaba:

"Tocar Jazz para mi es una diversión"

BIOGRAFÍA: Gerald Joseph Mulligan nació en Nueva York el 6 de abril de 1927. Su familia era de clase media y origen irlandés. Su infancia y adolescencia transcurrió en Filadelfia, donde sus padres le compraron el primer saxo.

Con verdadera pasión se dedicó a estudiar los otros tipos de saxo, así como el clarinete. También se dedicó a realizar sus primeros arreglos para big-band y, viendo que se los compraban, decidió dedicarse a la música como profesión.
En 1946, con 18 años, se trasladó a Nueva York donde trabajó con la orquesta de Gene Kruppa como arreglista y, al año siguiente fue contratado como saxo-barítono y arreglista por la orquesta de Claude Thornill, pionera del Cool-Jazz.
A partir de 1949 se dedicó a su trabajo como arreglista y a colaborar con diversos músicos: Miles Davis, Gil Evans, Elliot Lawrence, Kai Winding o Stan Getz.
El sello PRESTIGE produjo su primer disco "Mulligan Plays Mulligan" (1951). Ese mismo año se trasladó a Los Ángeles (California) donde formó con Chet Baker un cuarteto (formado por un saxo, una trompeta, un contrabajo y una batería) llamado GERRY MULLIGAN PIANOLESS QUARTET, cuyo original sonido sería un gran éxito.
Tras una estancia en la cárcel debido a problemas con las drogas, formó otro cuarteto en 1954, que acabó siendo un sexteto al año siguiente, con músicos como: Bob Brookmeyer (trombón), Jon Eardley (trompeta), Zoot Sims (saxo tenor) y Art Farmer (trompeta).
Entre 1960 y 1964 dirigió un grupo de 13 músicos, el CONCERT JAZZ BAND y, después de otra época como arreglista, otro cuarteto y otro sexteto, entre 1968 y 1972, formó parte del DAVE BRUBECK QUARTET. A continuación formó de nuevo otra banda de 14 músicos, un sexteto, grabó numerosos discos y actuó en los más prestigiosos festivales (Newport, Montreux, etc).
De entre sus grabaciones destacan: "Mulligan-Baker" (PRESTIGE, 1951), "Lee Konitz and the Gerry Mulligan Quartet" (PACIFIC JAZZ, 1953), "Gerry Mulligan in Paris" (VOGUE, 1954), "California Concerts" PACIFIC JAZZ, 1954), "Gerry Mulligan Quartet/Paul Desmond Quintet" (FANTASY, 1956), "Songbook" (BLUE NOTE, 1957), "What Is There to Say?" (SONY, 1958), "Gerry Mulligan Meets Ben Webster" (VERVE, 1959),
"Gerry Mulligan and the Concert Jazz Band" (RTE, 1960), "Presents a Concert in Jazz(live) (VERVE, 1961), "Age of Steam" (A&M, 1971), "Reunión Cumbre, con Astor Piazzolla" (MUSIC HALL, 1974), "Lonesome Boulevard" (A&M, 1989), "Re-Birth of the Cool" (GRP, 1992), "Dream a Little Dream" (TELARC, 1994), "Gerry Mulligan & Paul Desmond Quartet" (VERVE, 1994).
Gerry Mulligan murió el 20 de enero de 1996 en Darien (Connecticut).
Fotos: Cortesía oficial site Gerry Mulligan
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