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SVEN HEDIN (1865-1952) EXPLORANDO LA RUTA DE LA SEDA

EL PERSONAJE: Aunque su intención inicial era convertirse en un explorador del Ártico, su estancia durante 8 meses en Bakú (mar Caspio) cambió totalmente el objetivo de sus expediciones , interesándose a partir de entonces por el continente asiático, ya que, como él mismo manifestó:

"Toda Asia se abrió ante mí, sentí que había sido llamado a hacer descubrimientos sin límites"

Proclamado en su época "el mayor explorador del mundo" entre 1893 y 1935 realizó cuatro expediciones por Asia Central, de las que escribió más de 50 libros sobre cartografía, arqueología y paleontología.

En 1902 recibió el título de caballero y, desde 1913, fue miembro de la Academia Sueca.

Fue un convencido simpatizante de Alemania, apoyando al kaiser Guillermo II durante la I Guerra Mundial, y quedando fascinado por el Reich de Hitler, aunque manifestó más tarde que desconocía la existencia de los campos de concentración

BIOGRAFÍA: Sven Anders Hedin nació el 19 de febrero de 1865 en Estocolmo. Sus padres fueron Ludwig Hedin, arquitecto, y Anna Hedin.

Después de leer las aventuras de Julio Verne, Livingston o Adolf Erik Nordenskiöld decidió que quería ser explorador. Tenía 12 años.

En 1885 tuvo la oportunidad de trabajar como tutor del hijo de un ingeniero sueco en Bakú, en el mar Caspio y, a continuación, realizó un viaje a caballo de 3.200 kilómetros a través de Persia y Mesopotamia (1887).

Hedin estudió en la Universidad de Estocolmo, en Upsala y en Berlín Geografía y Geología, obteniendo en 1892 un doctorado.

En 1893 empezó su primer gran viaje, que duró 3 años, atravesando el Pamir, llegando hasta Pekín y retornando por Mongolia, Siberia y el desierto de Gobi.
Su entrada en el desierto de Taklamakán por primera vez fue desastrosa ya que la expedición se quedó sin agua, sobreviviendo únicamente 3 miembros del grupo.
En 1899 retornó a Sinkiang, continuando con su labor de cartografiar el Pamir, Taklamakán, Tibet, el Transhimalaya y demostrando que el lago Nop Nor había cambiado de ubicación.
Intentó llegar a Lhasa pero fue descubierto, por lo que se dirigió a la India. En 1906 logró conocer a Tasi Lama. Hedin regresó a Estocolmo en 1909.

La última gran expedición de Hedin tuvo lugar entre 1927 y 1935 cuando, junto a científicos chinos, suecos, alemanes y daneses, recorrió el desierto de Gobi y el Turkestán, siendo uno de sus objetivos estudiar una conexión aérea entre Alemania y China, que llevaría a cabo LUFTHANSA.
Los estudios geológicos, etnográficos, arqueológicos y botánicos produjeron 54 tomos de información científica.
De entre sus numerosas obras escritas destacan: "A través de Asia" (1898), "Resultados Científicos de un Viaje a Asia Central" (1904-1908), "Trans-Himalaya" (1909-1912), "El Tibet Meridional" (1917-1922), "La Conquista del Tibet" (1935), "Mi Vida como Explorador" (1926), "La Ruta de la Seda" (1936), "El Lago Errante" (1940). Sven Hedin murió el 26 de noviembre de 1952.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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