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ROBIN OLDS (1922-2007) PILOTO, ESTRATEGA Y HEROE DE LA USAF

EL PERSONAJE: Robin Olds es un personaje destacado en la historia de la USAF, tanto en su papel como piloto de combate, como en el de comandante.

Corpulento, fuerte, inteligente y carismático, ya logró gran popularidad durante su época de West Point como jugador de fútbol americano.

Fue comandante de escuadrón a los 22 años y, a lo largo de su carrera como piloto, que comprende la II Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam, derribó 16 aviones. Su matrimonio con la estrella de cine Ella Raines aumentó su popularidad.
En el aspecto táctico, durante la II Guerra Mundial defendió los ataques de precisión razonando que, unas decenas de P-51 MUSTANG con una bomba de 500 libras (226 kilos) cada uno, eran mucho más eficaces que 1.000 bombarderos B-17. Durante la Guerra de Vietnam se convirtío en líder y en un maestro del F-4 PHANTOM II. Ideó el famoso plan (OPERACIÓN BOLO, 2 de enero de 1967) de hacer creer que atacaban aviones F-105 (objetivo de los cazas nordvietnamitas) cuando, en realidad, eran formaciones de ágiles cazabombarderos F-4. La operación se saldó con el derribo de siete cazas MIG-21.


BIOGRAFÍA: Robin Olds nació el 14 de julio de 1922 en Honolulu (Hawaii). Su padre fue el capitán Robert Olds y, su madre, Eloise Wichman, que murió cuando él tenía 4 años.

Robin fue criado por su padre en Langley Field (Virginia) y llevó a su hijo a volar por primera vez cuando tenía 8 años.

Fue admitido en West Point en junio de 1940, graduándose en junio de 1943 con el grado de teniente segundo.
Su entrenamiento de combate lo realizó en diversas bases de Arizona, Texas y California, con 650 horas de vuelo, pilotando aviones como el CURTIS A-9 y P-38 LIGHTING. Fue destinado al 479 ESCUADRÓN DE COMBATE que empezó a combatir sobre Francia el 26 de mayo. Pilotando un P-38, participó en 107 misiones logrando 12 victorias y 11 aviones destruidos en tierra. El 9 de febrero de 1945 fue ascendido a mayor.
Tras la II Guerra Mundial, fue asignado al Grupo de Combate 412 (febrero de 1946) y que, con base en March Field (California), contaba con los nuevos P-80 SHOOTING STAR. Robin Olds formó parte del primer equipo acrobático de la USAF.
Sus siguientes destinos fueron: PROGRAMA EXCHANGE donde voló con el GLOSTER METEOR de la RAF (1948), oficial de mando de operaciones del ESCUADRÓN DE CAZA nº 94 (1949), 71º ESCUADRÓN DE COMBATE en Pittsburg (1951), ALA DE CAZA-INTERCEPCIÓN en Landstuhl (Alemania, 1955), CENTRO DE COMPETENCIA en la Base Aérea de Wheelus (Libia, 1956), jefe adjunto de la DIVISION DE DEFENSA AÉREA (1958-1962), ALA DE COMBATE TÁCTICO 81 en Bentwaters (Inglaterra 1963), ALA DE COMBATE TÁCTICO OCTAVA en Ubon Ab (Thailandia, 1966).
Se distinguió durante la Guerra de Vietnam (1964-1975) como experto piloto de cazabombarderos F-4 PHANTOM II, volando en 152 misiones y derribando 4 aviones nordvietnamitas. También destacó en cuanto a sus ideas sobre estrategia y entrenamiento de pilotos. Se retiró en 1973 con el grado de general de brigada. Fue merecedor de numerosas condecoraciones: Air Force Cross, Air Force Disttinguished Service Medal en dos ocasiones, Silver Star en cuatro ocasiones, Legion of Merit, Distinguished Flying Cross en seis ocasiones, Air Medal en 40 ocasiones, British Distinguished Flying Cross y Croix de Guerre.
Robin Olds murió el 14 de junio de 2007 en Steamboat Springs (Colorado).
Foto nº 1: Cortesía acepilots,  Foto nº 2: Cortesía airshowbuzz,  Foto nº3: Cortesía west-pointorg, Foto nº 4: Cortesía warbirdinformationexchange, Fotos nº 5, 6 y 7: Dominio público (Wikimedia Commons).
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2 comentarios:

MARCELO NUNEZ dijo...

Vi en el History el programa 'Ases de Combate 'con parte de su historia..lo cual me llevo a tu Blog...

Diego dijo...

Gracias Marcelo,

me gusta aprender sobre personajes de todo tipo y compartirlo. Es un ejercicio. Es una afición.