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FRANZ CONRAD VON HÖTZENDORF (1852-1925) JEFE DEL ESTADO MAYOR AUSTRO-HUNGARO

EL PERSONAJE: Von Hötzendorf fue el jefe del Estado Mayor del ejército de Austria-Hungría entre 1907 y 1916
Hombre enérgico y seguro de si mismo, era partidario de modernizar el ejército austriaco y de realizar guerras preventivas contra Italia y Serbia.
Considerado en su día como un gran estratega, demostró ser poco astuto políticamente y demasiado confiado tanto en sus capacidades como en la de su Ejército en el que, una cuarta parte de los soldados eran analfabetos, con diferentes nacionalidades e idiomas.
Fue responsable de la derrota ante Serbia, a la que subestimó y tampoco supo predecir la rapidez del ataque ruso en Galitzia, que provocó un caos logístico en el ejército austriaco volcado en el ataque a Serbia.

BIOGRAFÍA: Franz Conrad Von Hötzendorf nació el 11 de noviembre de 1852 en Penzing (Viena).
Su padre había sido coronel de húsares aunque, debido a su temprana muerte, la educación de Franz corrió a cargo de su madre.
En 1863 entró en una escuela para cadetes en Hainburg y, entre 1867 y 1871 continuó su preparación en la Theresian Military Academy, en el castillo Wiener-Neustadt (Baja Austria).
Comisionado como teniente, a partir del 28 de agosto de 1871 sirvió en el Batallón FELDJÄGER 11 y, en 1874, asistió a la Kriegsschule en Viena, graduándose en 1876 con excelentes notas.
Conrad Von Hotzendorf tomó parte en diversas campañas (Bosnia en 1878 y Dalmacia en 1882), antes de trabajar como instructor de táctica militar en la Kriegsschule (1888-1892), defendiendo la idea de los planes ofensivos ante los defensivos. En 1893 se le confió el mando del REGIMIENTO DE INFANTERÍA Nº 1 (Troppau).
El 18 de noviembre de 1906 fue nombrado jefe del Estado Mayor Austrohúngaro. Partidario de la guerra preventiva intentó modernizar el KAISERLICHE UND KÖNIGLICHE HEER (Ejército Imperial de Austria).
Su prestigio, unido a su amistad con el archiduque Francisco Fernando le proporcionó gran influencia. Al inicio de la I Guerra Mundial, en agosto de 1914, se concentró en la invasión de Serbia, descuidando la zona de Galitzia, que fue rápidamente atacada por los rusos.
No se pudo recuperar el terreno perdido hasta mayo de 1915, en la OFENSIVA GORLICE-TARNÓW. La OFENSIVA BRUSILOV, entre el 4 de junio y el 20 de septiembre de 1916, puso en graves dificultades al ejército austriaco, que tuvo que retroceder hasta los Cárpatos.
También fracasó la OFENSIVA DE TRENTINO contra el ejército italiano, dirigida por Von Hotzendorf, entre el 15 y el 20 de mayo de 1916
Tras la muerte del Emperador Francisco José I, su sucesor Carlos I de Austria, relevó a Hötzendorf como jefe del Estado Mayor en favor de Arz Von Straussenberg (15 de marzo de 1917), y lo nombró comandante de un grupo de ejército en el frente de Trentino. Pero nuevas derrotas provocaron su relevo en julio de 1918. Retirado en Innsbruck se dedicó a escribir sus memorias: "1878-1882 Mis Inicios" y "Mi Servicio 1906-1918".
Conrad Von Hötzendorf murió en Mergentheim (Alemania) el 25 de agosto de 1925.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons).

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