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SOEMU TOYODA (1885-1957) COMANDANTE EN JEFE DE LA FLOTA COMBINADA

EL PERSONAJE: Soemu Toyoda era el Comandante en jefe de la Flota Combinada, cuando fue puesta en marcha la última gran operación naval en el Pacífico, la OPERACIÓN TEN-GO, un último intento desesperado para detener el avance aliado sobre Japón en abril de 1945.

El plan TEN-GO consistía en enviar una fuerza integrada por el acorazado YAMATO, el crucero ligero YAHAGI y 8 destructores, que debía atacar a la fuerza naval estadounidense que apoyaba el desembarco en el oeste de Okinawa de manera suicida.
Tras la previsible destrucción de los buques japoneses cerca de las playas, los tripulantes debían continuar la lucha contra los invasores en tierra.
Tras la batalla, el dominio estadounidense del Pacífico fue total. Fueron hundidos, el acorazado YAMATO, el crucero YAHAGI y tres destructores (ISOKAKE, HAMAKAZE y KASUMI), con aproximadamente 4.250 tripulantes muertos. Sobrevivieron tres destructores: FUYUZUKI, YUKIKAZE y HATSUSHIMO. El destructor ASASHIMO había abandonado la formación con problemas de motor y el SUZUTSUKI sufrió graves daños.

BIOGRAFÍA: Soemu Toyoda nació en Kitsuki (Oita, Japón) el 22 de mayo de 1885. Fue admitido en la Academia de la Armada Imperial, graduándose en 1905

Sirvió como guardiamarina en los cruceros HASHIDATE y NISSHIN, como alférez,  en el destructor ASATSUYU.

Tras este periodo, Toyoda volvió a la Academia especializándose en artillería naval y en torpedos.

En 1911 sirvió como teniente en crucero acorazado KURAMA. En 1917 fue ascendido a capitán de corbeta. Sus siguientes destinos fueron:  ayudante de campo del almirante Yoshimasa Motomaro (1917-1919), agregado naval en Reino Unido (1919-1922), oficial ejecutivo en el crucero KUMA (1923), comandante del crucero YURA (1926)...
...comandante del buque HYUGA (1930), colaborador en la Conferencia Naval de Londres con el almirante Isoroku Yamamoto (1931), Jefe de la Sección Segunda del Estado Mayor General de la Armada Imperial Japonesa (1931-1933), ascenso a vicealmirante (1935), director de la Oficina de Asuntos de la Marina (1935-1937), comandante en jefe de la Flota IJN 4 (1937)...
...comandante en jefe de la FLOTA IJN 2 (1938), director del Comando de Construcción Naval (1939-1941), comandante del Distrito Naval de Kure (1941), miembro del Consejo Supremo de Guerra (1942), comandante del Distrito Naval de Yokosuka (1943), comandante en jefe de la Flota Combinada (1944), jefe del Estado Mayor de la Armada y comandante supremo de la Armada Imperial Japonesa (1945).
A pesar de las bombas atómicas del 6 y del 9 de agosto de 1945, Toyoda pretendía continuar la Guerra, pero el emperador Hirohito, le ordenó aceptar la rendición incondicional. Soemu Toyoda fue detenido por las SCAP (SUPREME COMMANDER FOR THE ALLIED POWERS) y enviado a la prisión de Sugamo, acusado de crímenes de guerra. En los Juicios de Tokio, en octubre de 1948, fue declarado no culpable. En 1950 publicó sus memorias.
Soemu Toyoda murió el 22 de septiembre de 1957 por causa de un infarto.
Fotos nº 1, 6 y 8: Dominio Público (Wikimedia Commons) Foto nº 2: Cortesía militaryart, Foto nº 3: Cortesía  asaaavart, Foto nº 4: Cortesía homepage2nifty, Foto n º 5: Cortesía combinedfleet, Foto nº 7: Cortesía warart
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