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ALBERT KESSELRING (1904-1960) COMANDANTE DEL FRENTE ITALIANO

EL PERSONAJE: Albert Kesselring, comandante de las tropas alemanas en Italia entre 1943 y 1945, diseñó una formidable línea defensiva denominada GUSTAV, que consistía en una cadena de fortificaciones desde Ortona, en el Adríático y, a través de los Abruzzos, hasta la desembocadura del río Garigliano en el mar Tirreno,

Uno de los puntos por los que pasaba la LÍNEA GUSTAV era la Abadía de Montecasino que, desde una altura de 518 metros sobre el valle Liri, dominaba la única carretera practicable hacia Roma y los aeródromos.
Entre enero y mayo de 1944 tuvo lugar la Batalla de Montecasino, en la que el mariscal de campo Kesselring se enfrentó a los generales Clark, estadounidense, y Alexander, británico.
La Batalla empezó el 15 de enero de 1944 con los primeros bombardeos aliados sobre la Abadía, y el avance de la 36ª División de Texas, que se estancó en los campos inundados del río Rápido y los campos de minas  de los alrededores. Las pérdidas fueron de 1.681 bajas en dos días. La 34º división americana también tuvo 2.200 bajas. Los británicos utilizaron el 1º Cuerpo Neozelandés y la 4ª División de la India, sin éxito.
Los alemanes oponían excelentes tropas, la 1ª División Paracaidista, las divisiones Panzer 15ª y 90ª, la 5ª de Montaña y la 71ª de Infantería.
El 15 de febrero volvió a fracasar en su intento el 1º Cuerpo Neozelandés. Un mes más tarde, el 15 de marzo, tras un intenso bombardeo, se inició un nuevo intento neozelandés, debiendo replegarse el 13 de abril con 1.392 bajas.
El 11 de mayo, el general Alexander, con el 8º y el 5º Ejércitos, unidades estadounidenses, canadienses, francesas y polacas, apoyadas por 3.000 aviones, 1.600 cañones y 2.000 carros de combate reiniciaron la ofensiva. El 18 de mayo, tras durísimos combates, el 2º Cuerpo Polaco entró en las ruinas de Montecasino. La LÍNEA GUSTAV había sido sobrepasada.

BIOGRAFÍA: Albert Kesselring nació en Marktsteft (Reino de Baviera, Imperio Alemán) el 30 de noviembre de 1885. Sus padres fueron Adolf Kesselring, era maestro de escuela y Rosina.
 
Tras estudiar secundaria ingreso en el Ejército y sirviendo como cadete en el 2º Regimiento de a pie de Artillería Bávaro. El 1 de marzo de 1905 fue admitido en la Escuela de Guerra de Múnich, graduándose el 25 de enero de 1906. Entre octubre de 1908 y marzo de 1910 estudió en la Escuela de Artillería e Ingeniería.
Durante la I Guerra Mundial sirvió en diversas unidades: 1º Brigada de Comando de Artillería de a Pie Bávara, 2º Regimiento de Artillería de a Pie Bávaro, 3º de Artillería Bávara, 2ª División Territorial Bávara y, acabó la Guerra como oficial de Estado Mayor III Cuerpo de Ejército Bávaro. Fue condecorado con la Cruz de Hierro de segunda y primera clase.
En octubre de 1921 se unió al REICHSWEHR, ocupando diversos cargos en el ministerio RWM, donde colaboró en la reducción del Ejército para que se adaptara al presupuesto y al Tratado de Versalles y con la investigación y producción de nuevas armas. En abril de 1929 fue nombrado General de Estado Mayor de la 7ª División Panzer, en junio de 1930 ocupó el mismo cargo en la 3ª División Panzer y, en febrero de 1932 se le confió el mando del III Batallón del 4º Regimiento de Artillería.
En octubre de 1933 fue transferido a la LUFTWAFFE, siendo promovido a Teniente general y Jefe de Estado Mayor de la misma. Al inicio de la II Guerra Mundial fue comandante de la I Flota Aérea durante la invasión de Polonia (1939) y, posteriormente, comandante de la II Flota aérea durante la campaña de Francia (1940). También participó en la Batalla de Inglaterra, siendo ascendido a mariscal de campo el 19 de julio de 1940.
En diciembre de 1941, fue nombrado Comandante en Jefe Sur de la LUFTWAFFE en el Mediterráneo, coordinándose con Erwin Rommel para dirigir las fuerza alemanas en el Norte de África.
En octubre de 1943 se le nombró comandante en jefe del Suroeste con mando sobre la totalidad de las fuerzas alemanas de Italia y dirigiendo con gran brillantez le defensa de la península italiana, estableciendo una serie de líneas defensivas que retrasaron durante meses el avance aliado. El 25 de octubre de 1944 sufrió un accidente de "tráfico" al chocar su coche con un carro de combate.
Una vez recuperado fue comandante de jefe del Frente Occidental y del Sur, permaneciendo fiel a Hitler hasta el final. Fue detenido por los aliados el 6 de mayo de 1945. Juzgado por los británicos como criminal de guerra en 1947, fue condenado a muerte, pena que fue conmutada por cadena perpetua, que debería cumplir en la prisión de Werl (Westfalia). El 23 de octubre de 1952 le fue concedida la libertad alegando motivos de salud. En 1953 publicó sus memorias "Un Soldado Hasta el Último Día"
Albert Kesselring murió en Bar Nauheim (Hesse, Alemania), el 16 de julio de 1960.
Fotos: Dominio Público (Wikimedia Commons)
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