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JOHANNES BOLTER (1915-1987) AS DE PANZER

EL PERSONAJE: Johannes Bölter fue uno de los 5 más exitosos ases de panzer de la II Guerra Mundial. Se le atribuye la destrucción de entre 139 y 144 carros enemigos y, a pesar del gran número de combates en los que participó, logró sobrevivir a la Guerra.
Bölter sirvió en el SCHWERE PANZER ABTEILUNG 502, una unidad de blindados formada por carros de combate TIGER I que luchó con el Grupo de Ejércitos Norte (Heeresgruppe Nord) durante la II Guerra Mundial. 
En esta unidad lucharon algunos de los más destacados ases alemanes como Otto Carius o Ernst Glagow.
La unidad mecanizada SCHWERE PANZER ABTEILUNG 502 fue creada el 25 de mayo de 1942, equipada con carros PANZER III  y  PANZER VI TIGER I con cañones de 88 mm y formó parte de las tropas del Grupo de Ejércitos Norte que participó en el sitio de Leningrado.
Su primer combate tuvo lugar el 29 de agosto de 1942 contra carros de combate soviéticos T-34
En diciembre de 1942, la 2ª compañía del SPz ABTEILUNG 502 fue fusionada con la SPz ABTEILUNG 503 formando, en febrero de 1943 la 3ª compañía de SPz ABTEILUNG 503.  Esta unidad participó en la Batalla de Kursk (Operación Zitadelle del 5 de julio al 23 de agosto de 1943), una de las batallas más importantes de la II Guerra Mundial y, tras la cual, los alemanes perdieron la iniciativa, que pasó a manos de los rusos. 
La ABTEILUNG 503 logró destruir en esta batalla 385 carros y 265 cañones antitanque soviéticos. En febrero de 1944, de los 71 carros de combate iniciales de la 503, sólo quedaban operativas 24 unidades.
El resto de compañías del SPz ABTEILUNG 502, fueron encuadradas en el SCHWERE PANZER ABTEILUNG 511, que llegó a contar con 13 unidades de PANZER VI TIGER II y que lucharon a la defensiva hasta la Batalla de Berlín (20 de abril a 2 de mayo de 1945).

BIOGRAFÍA:  Johannes Bölter nació en Mülheim an der Ruhr (Renania del Norte-Westfalia, Imperio Alemán), el 19 de febrero de 1915.
Entre 1921 y 1929 estudió en la escuela de Mülheim y, a continuación, estudió fontanería y albañilería en la escuela de formación profesional de su ciudad natal de 1930 a 1933. Pero su destino no iba a ser la construcción, sino la destrucción.
Decidió otro camino para su vida y, el 1 de abril de 1933  ingresó como voluntario del 3º Escuadrón del 10º Regimiento Reiter. En 1934 sirvió en le Batallón de Reconocimiento nº 4 y, al año siguiente, en la 8ª Compañía del regimiento Panzer nº 1.
Johannes Bölter tomó parte en la campaña de Polonia, al inicio de la II Guerra Mundial, siendo distinguido el 30 de septiembre de 1939 con la Cruz de Hierro de 2ª Clase. En mayo de 1940 tomó parte en la Campaña de Francia y, esta vez, se le concedió el 15 de julio de 1940, la Cruz de Hierro de 1ª Clase y el ascenso a sargento.
Bölter tomó parte en la Operación Barbarroja, en junio de 1941, siendo herido en octubre. Una vez recuperado, en marzo de 1942, sirvió en el SPz ABTEILUNG 502 de tanques pesados que, en septiembre de 1942 luchó en el sector norte del frente oriental.
El 29 de marzo de 1943 se le concedió la Cruz Alemana de Oro y, ascendido a teniente en mayo. El 16 de abril de 1944 fue ascendido a teniente de la 1ª Compañía del ABTEILUNG 502 y se le concedió la Cruz de Caballero con 89 victorias confirmadas. Pocos días después, el 19 de agosto, fue gravemente herido cuando su TIGER I fue alcanzado por un antitanque soviético.
El 10 de septiembre fue distinguido con las Hojas de Roble por su comportamiento excepcional.
Tras su recuperación, Bölter fue enviado a la División de Formación como instructor. En diciembre de 1944 fue incorporado a la Escuela de Suboficiales de las tropas blindadas en Eisenach. En enero de 1945 fue ascendido a capitán y, cuando acabó la Guerra era líder de grupo de batalla en la zona de Kassel.
Logró llegar a Erfurt y reunirse con su esposa y sus hijos, quedando en lo que sería la zona soviética, la futura República Democrática Alemana (RDA). Logró escapar a la República Federal de Alemania en 1950.
Johannes Bölter murió en Mülheim an der Ruhr, el 16 de septiembre de 1987.
Fotos nº 1, 2, 3, 5, 6, 7, 8, 9 y 10: Dominio público (Wikimedia Commons), Foto nº 4: Cortesía pinterest
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