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WALTHER SCHWIEGER (1885-1917) COMANDANTE DEL SUBMARINO U-20

EL PERSONAJE: Walther Schwieger fue el comandante de la Armada Imperial Alemana (Kaiserliche Marine) que, al mando del submarino U-20, hundió el transatlántico RMS LUSITANIA el 7 de mayo de 1915. 
Las victimas fueron 1.198 personas, 785 pasajeros y 413 tripulantes. De los pasajeros, 291 eran mujeres y 94 eran niños. De entre los pasajeros, 124 de ellos eran de nacionalidad estadounidense.
La conmoción mundial por el hundimiento del RMS LUSITANIA fue enorme. Una oleada de indignación, magnificada por la prensa, recorrió el Imperio Británico y los Estados Unidos. 
Si bien el presidente Woodrow Wilson no se precipitó para entrar en la guerra europea, tal como demandaba parte de la opinión pública, lo cierto es que la neutralidad estadounidense quedó tocada y era cuestión de tiempo de que Estados Unidos declarase la guerra a los Imperios Centrales (telegrama Zimmerman, 1917).
Esta misma opinión pública estadounidense y británica calificó a Schwieger como criminal de guerra por su acción. Sin embargo, posteriores investigaciones demostraron que el comandante del U-20 cumplió escrupulosamente las instrucciones del Alto Mando de la Kriegsmarine. 
Hay que recordar que el 30 de abril de 1915, el gobierno alemán había publicado en la prensa estadounidense la advertencia de hundimiento para los buques neutrales que navegasen en las zonas de exclusión, considerando que todo el mundo quedaba advertido. 

BIOGRAFÍA: Walther Schwieger nació en Berlín (Imperio Alemán), el 7 de abril de 1885 en el seno de una familia de la alta nobleza alemana.
En 1903, con 18 años de edad, ingresó en la Kaiserliche Marine, logrando el grado de alférez al año siguiente. En 1906 se especializó en la utilización de torpedos.
En 1907, con el grado de teniente fue comandante de botes torpederos (S-105 y G-110). En 1911, Schwieger fue destinado a la fuerza de submarinos (U-Boote Waffe) sirviendo como teniente de puente en el submarino SM U-14. En diciembre de 1914, le fue confiado el mando del submarino oceánico SM U-20.
El 7 de mayo de 1915 sobre las 14:00 horas, el U-20 se encontraba frente al promontorio de Kinsale (Irlanda) cuando Schwieger descubrió un gran buque de 4 chimeneas y dos mástiles y, diez minutos más tarde ordenó disparar el único torpedo que le quedaba desde una distancia de 700 metros. El objetivo era el RMS LUSITANIA.
El torpedo dio en el blanco en la zona de estribor y se produjo una gran explosión, que indujo a Schwieger a pensar que había pólvora en el barco. El barco escoró rápidamente y se hundió, produciendo 1.198 víctimas.
El 13 de mayo, el U-20 regresó a su base en Wilhelshaven y el Káiser Guillermo II le concedió la Cruz de Hierro de Primera Clase. El 5 de noviembre de 1916, tras encallar en las costas de Dinamarca, Schwieger hizo explotar un torpedo para que la nave no pudiera ser aprovechada por el enemigo. El 30 de julio de 1917 fue distinguido con la medalla Pour le Mérite.
Walther Schwieger, y toda su tripulación, murieron el 5 de septiembre de 1917 cuando el nuevo submarino que comandaba, el U-88, chocó contra una mina submarina, en el Mar del Norte.
Fotos nº 1, 2, 4, 5, 6 y 8: Dominio público (Wikimedia Commons), Fotos nº: 3, 7 y 9: Cortesía pinterest

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