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CREIGHTON WILLIAMS ABRAMS (1914-1974) VIETNAMIZACION Y PAZ CON HONOR

EL PERSONAJE: Creighton William Abrams fue el general del ejército estadounidense que sustituyó al general William Westmoreland, el 10 de junio de 1968, como comandante de las operaciones militares en la Guerra de Vietnam.
Lo primero que hizo Abrams fue poner fin a la táctica de Westmoreland de "búsqueda y destrucción" que consistía en grandes operaciones aerotransportadas en búsqueda del enemigo.
La nueva política sería la de "vietnamización" del conflicto y la reducción de la presencia de tropas americanas de alrededor de 600.000 efectivos a 49.000 en junio de 1972. Se pretendía que el ARVN (Army of the Republic of Vietnam ), de Vietnam del Sur protegiera el país, con el apoyo financiero, el suministro de armamento necesario por parte de Estados Unidos y un apoyo aéreo masivo.
Su doctrina era enfrentarse a los problemas paso a paso o, como él manifestaba: "Si te has de comer un elefante, hazlo bocado a bocado"
Abrams utilizó sus tropas para entrenar a los survietnamitas, a equiparlos y a hacer que las unidades del ARVN se enfrentaran a las guerrillas del Vietcong o a las unidades militares del EVN (Ejército de Vietnam del Norte). Por primera vez desde la intervención estadounidense intentó ganarse los corazones y las mentes de las poblaciones rurales.
Abrams desconfiaba de los políticos y detestaba a los contratistas de defensa, a los que consideraba especuladores.
En 1980 el Ejército de Estados Unidos denominó con su nombre a su nuevo carro de combate principal de batalla, M1 ABRAMS.
 
BIOGRAFÍA: Creighton Williams Abrams Jr nació en Springfield (Massachusetts, Estados Unidos), el 15 de septiembre de 1914. Se graduó en la academia militar de West Point en 1936, siendo destinado a la 1ª División de Caballería, destino que ocupó hasta 1940, llegando al grado de capitán. Su siguiente destino, ese mismo año, fue como comandante de una compañía de carros de combate de la 1ª División Blindada.
Durante la II Guerra Mundial sirvió en la 4ª División Blindada, siendo nombrado en septiembre de 1943 comandante del 37º Batallón de Tanques, con el grado de teniente coronel. Fue un comandante agresivo que supo aprovechar la velocidad y fiabilidad de sus vehículos frente al blindaje y armamento superior de los carros alemanes. Fue condecorado con la Cruz de Servicio Distinguido el 20 de septiembre de 1944 y con la Medalla de Honor el 26 de diciembre de 1944 por su actuación en Bastogne, durante la Batalla del Bulge. En abril de 1945 fue ascendido a coronel temporal.
Tras la Guerra, de nuevo como teniente coronel sirvió en el Estado Mayor General del Ejército entre 1945 y 1946, más tarde como jefe del departamento en la Escuela de Blindados del Ejército de los Estados Unidos de Fort Knox (1946-1948). En 1949 se graduó de estudios superiores en The Army University en Fort Leavenworth. Entre 1951 y 1952 comandó el 2º Regimiento de Caballería Acorazado. Durante la Guerra de Corea sirvió, entre 1953 y 1954, como jefe de personal de los cuerpos I, X y IX y, a continuación, como Jefe de Estado Mayor de Blindados de Fort Knox hasta 1956.
Sus siguientes destinos, ya como general de brigada fueron: subdirector de división de personal para componentes de reserva en el Pentágono (1956-1959), subdirector de personal de la 3ª División Blindada (1959-1960). Ascendido a general mayor, comandó la 3ª División entre 1960 y 1962. Fue jefe de Estado Mayor Adjunto de Operaciones en el Pentágono entre 1962 y 1963 y, ya como teniente general, comandante del V Cuerpo en Europa entre 1963 y 1964.
Abrams sucedió a Westmoreland el 10 de junio de 1968, cambiando las estrategias de uso masivo de tropas americanas por tropas vietnamitas, con apoyo material y aéreo estadounidense, lo que se conoció como "Vietnamización". En junio de 1972 fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos aunque no fue confirmado hasta octubre por el Senado, debido a las acusaciones de bombardeos no autorizados.
Creighton Abrams murió durante el desempeño de su cargo en el Walter Reed General Hospital (Washington DC) el 4 de septiembre de 1974 , como consecuencia de un cáncer de pulmón.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)

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