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GUILLERMO PINTOS LEDESMA (1856-1909) EL DESASTRE DEL BARRANCO DEL LOBO

EL PERSONAJE: Guillermo Pintos Ledesma era el general de brigada de infantería que mandaba a las tropas españolas que fueron emboscadas en el llamado "desastre del Barranco del Lobo". Esta acción costó gran cantidad de soldados españoles muertos por el ataque de las indomables cabilas rifeñas en el marco de la Guerra  de Melilla que tuvo lugar entre julio y diciembre de 1909. Las protestas contra el envío de tropas desde la Península provocaron en Barcelona la Semana Trágica.
El Rif, la región montañosa del norte de Marruecos era considerada como "zona de influencia española" por el tratado firmado con Francia el 5 de octubre de 1904. Los rifeños, que nunca habían sido sometidos al poder del sultán, jamás reconocieron, lógicamente, los tratados firmados por Francia y España.
¿Y qué intereses reales motivaron la muerte de tantos jóvenes españoles?
Detrás de la bandera española, siempre tan utilizada para esconderlo todo, estaban las minas de plomo argentífero de Afra de la COMPAÑÍA DEL NORTE AFRICANO, de titularidad española y capital francés, y las minas de hierro de la COMPAÑÍA ESPAÑOLA DE MINAS DEL RIF (CEMR), propiedad de la familia del conde de Romanones y de la casa Güell (los mecenas de Antoni Gaudí).
La concesión incluía la construcción de un tren minero entre las minas y el puerto de Melilla. La construcción de estas líneas era constantemente hostigada por los rifeños y debían ser protegidas a toda costa. Primero los negocios, después las vidas. El expolio de los recursos de los rifeños y sus vidas tampoco importaban nada. Las potencias europeas se habían repartido África sin contar con sus habitantes.
Como para España siempre ha sido muy importante eso del honor y la grandeza, la actuación en Marruecos se vio como una oportunidad de recuperar el prestigio internacional tras la pérdida de las colonias de Cuba y Filipinas en 1898. El Ejército, tras los desastres de Cavite y Santiago vio una gran oportunidad para recuperar el orgullo patrio. España nunca ha entendido que no se puede conservar ningún territorio, en contra del deseo de sus habitantes.
Guillermo Pintos Ledesma y los soldados españoles no fueron más que unos peones que pagaron con su vida, entre los intereses de unos y de otros. Según dice la copla:
"En el Barranco del Lobo/
hay una fuente que mana/
sangre de los españoles/
que murieron por la patria*"
*PATRIA: Conjunto de intereses económicos y políticos de individuos que, en su nombre, se enriquecen con la sangre de muchachos reclutados por la fuerza y enviados a la muerte.

BIOGRAFÍA: Guillermo Pintos Ledesma nació en las Islas Chafarinas (España), archipiélago situado frente a las costas de Marruecos. En julio de 1870, con 16 años de edad,  ingresó como cadete en la Academia de Infantería. Su primer destino fue en el Ejército del Norte en 1873, con el que tomó parte en la 3ª Guerra Carlista. Su actuación fue recompensada con el ascenso a teniente de infantería y, en 1876, fue de nuevo ascendido a capitán.
En 1877 fue destinado a Cuba donde, al mando de una columna participó en los combates contra los independentistas cubanos logrando destacar, por lo que fue ascendido a comandante. Regresó a España en 1879.
En 1888, el comandante Pintos fue enviado a Filipinas, a las órdenes del General Valeriano Weyler. La fuerza militar española era muy pequeña y estaba mal equipada. A pesar de ello Pintos logró enfrentarse con éxito a los musulmanes que se enfrentaron a los españoles y distinguirse en la campaña de Mindanao.
Tras la "pacificación" de Filipinas, en 1896 fue destinado de nuevo a Cuba, donde logró enfrentarse con éxito al independentista cubano Bartolomé Masó con una fuerza de 1.500 hombres. Por recomendación del general Weyler fue ascendido a teniente coronel. Continuó la campaña enfrentándose también con éxito al general Maceo en la provincia de Pinar del Río y, el 23 de octubre de 1896, en Ojo de Aguja, a las fuerzas cubanas de Aguirre, Valencia, Montero y Aranguren. El premio a su comportamiento fue el ascenso a coronel.
Tras su regreso a España en 1897, Pintos recibió el mando del Regimiento de Asturias, cargo que ostentó entre 1902 y 1906. En 1905 fue ascendido a General de Brigada de Infantería. En julio de 1907 fue nombrado comandante de la 1ª Brigada Mixta, con base en Madrid. El 13 de julio de 1909 la unidad partió para Melilla para ponerse a las órdenes del General José Marina Vega en su misión de enfrentarse a los rifeños. A bordo del transatlántico ALFONSO XII, llegaron a Melilla el 23 de julio de 1909.
El general Marina ordenó que la brigada de Cazadores de Madrid vigilara la zona del Barranco del Lobo y el de Alfer. El 27 de julio, la 1ª Brigada Mixta al mando del general Guillermo Pintos Ledesma se dirigió a la zona del monte Gurugú consiguiendo tomar, con ayuda de la artillería una de sus crestas, Ait Aixa. Pintos ordenó continuar por el Barranco del Lobo, a través de un terreno cada vez más abrupto y estrecho, donde los seis batallones de la fuerza española se fueron amontonando, mientras los rifeños simulaban retroceder.
Pintos se dio cuenta demasiado tarde de que se trataba de una trampa, cuando una fuerza de miles de rifeños aparecieron desde las crestas disparando y enfrentándose cuerpo a cuerpo con los soldados españoles. La carnicería fue enorme entre soldados y oficiales. Guillermo Pintos Ledesma también encontró la muerte, cayendo bajo el fuego enemigo. El balance final fue la muerte de 18 jefes y oficiales y de 136 soldados. Los heridos fueron 599.
¿Conoces las CAU-ferencias de CAU ARTÍSTIC?:"¿Qué es una CAU-ferencia?"

RENE FONK (1894-1953) EL AS FRANCES

EL PERSONAJE: Con 75 aviones derribados, el francés René Fonk se convirtió en el más destacado piloto de caza de la I Guerra Mundial, tras Manfred von Richthofen, que consiguió 80.
Sin embargo, él se consideraba el mejor piloto ya que reclamaba 142 aviones derribados, algo difícil de confirmar debido, entre otras cosas, a sus preferencias a la hora de combatir. Utilizaba una técnica de combate basada en el ahorro de munición.
Como él mismo manifestaba con suficiencia:
"Prefiero volar solo...cuando estoy solo, puedo realizar esos pequeños golpes de audacia que me divierten"
Su lista de honores y condecoraciones es impresionante: Legión de Honor, Medaille Militaire, Croix de Guerre, Cruz Militar y Medalla Militar Belga.
Pero no todo fueron éxitos. Durante el periodo de entreguerras, consiguió que Igor Sihorsky le diseñara un avión, el S-35, con el que pretendía ganar el premio Orteig, convirtiéndose en el primer hombre que viajara de Nueva York a París. Fracasó al tener un accidente con su avión el 21 de septiembre de 1926 y, finalmente, el premio lo consiguió un aventurero desconocido, un tal Charles Lindberg.

BIOGRAFÍA: René Paul Fonk nació en Saulcy-Sur- Meurthe, los Vosgos (Francia), el 27 de marzo de 1894.
Inició la I Guerra Mundial como ingeniero de combate en las trincheras. Tras los primeros combates decidió que sería mejor alistarse a los entrenamientos como piloto, en mayo de 1915.
Su primer destino fue en la escuadrilla de reconocimiento C 47, que contaba con bimotores CAUDRON G.4. En este destino logró derribar sus dos primeros aviones.
El 15 de abril de 1917 entró a formar parte de la escuadrilla de caza SPA.103, del grupo de caza de LES CIGOGNES que contaba biplanos SPAD S.VII. Pronto fueron sustituidos por los excelentes SPAD S.XIII y, a finales de 1917 ya le habían sido reconocidos 19 victorias. Por todo ello le fue concedida la Legión de Honor.
En 1918 todavía le fue mejor. El último año de la Guerra logró 56 victorias, siendo capaz de derribar 6 aviones enemigos en un día, por dos veces. A pesar de conseguir más victorias que Georges Guynemer, su popularidad era inferior, debido a su carácter fanfarrón que sólo sabía hablar de sí mismo.
Tras la guerra puso su interés en la obtención del Premio Orteig, los 25.000 dólares ofrecidos al primer aviador que volara sin escalas desde Nueva York a París, o al revés. Igor Sikorsky le diseñó un avión especial para intentar la travesía, el S-35. El intento fracasó al estrellarse en uno de los vuelos de prueba, el 21 de septiembre de 1926.
Antes de estallar la II Guerra Mundial fue inspector militar. El conocimiento de su amistad con Hermann Göring, jefe de la LUFTWAFFE, no le favoreció a ojos de sus compatriotas. Escribió sus memorias, tituladas "Mes Combats".
René Fonk murió en París el 18 de junio de 1953.
Fotos 1, 3, 4, 5 y 7: Dominio público (Wikimedia Commons), Fotos 2 y 3: Cortesía pinterest
¿Conoces las CAU-ferencias de CAU ARTÍSTIC?:"Ases Aéreos de la I Guerra Mundial (1914-1918)"

PIOTR NESTEROV (1887-1914) PADRE DEL ATAQUE TARAN

EL PERSONAJE: Cuando hablamos de la técnica de ataque tarán o ariete nos referimos a utilizar el propio avión para chocar con el avión enemigo. Entenderemos mucho mejor el concepto si lo llamamos ataque kamikaze (viento divino), aunque esta técnica fue utilizada por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial y preferentemente para atacar a barcos estadounidenses.  
Al inicio de la I Guerra Mundial, los primeros aviones rudimentarios eran utilizados para tareas de observación pero, rápidamente, los pilotos empezaron a utilizar pistolas, fusiles, bombas de mano o cadenas que dejaban caer sobre las hélices de aviones enemigos.
El ataque tarán constaba de cuatro modalidades: la primera, rozar los timones del avion enemigo con la hélice para hacerle perder el control; la segunda, empujar con el ala propia al ala del avión enemigo, desde abajo, hasta desequilibrarlo; la tercera, utilizar el borde de ataque del ala para dañar el timón o los alerones enemigos; la cuarta, el "taraniy udar" (impacto tarán), consistía en chocar con el propio avión, el avión enemigo. Nesterov que, en 1914 era capitán y comandante de escuadrilla, fue el primero en bombardear a las tropas del Imperio Austro-Húngaro, utilizando obuses de artillería modificados.
Piotr Nesterov quería impedir a toda costa que el ALBATROS del varón Friedrich von Rosenthal transmitiera la información que poseía sobre la posición de las trincheras rusas a la artillería austro-húngara. Chocó contra el avión enemigo y ambos cayeron, encontrando los dos pilotos la muerte.

BIOGRAFÍA: Piotr Nikoláievich Nésterov nació en Nizhni Nóvgorod (Imperio Ruso), el 27 de febrero de 1887.
Su padre, oficial del Ejército y maestro en la Escuela de Cadetes, murió al poco de nacer Piotr. Su madre, Margarita Fiodorovna tuvo que instalarse con sus cuatro hijos en un centro de acogida para viudas.
En agosto de 1897 Piotr ingresó en la Escuela de Cadetes donde su padre había ejercido de maestro, graduándose en 1904. Gracias a sus excelentes notas le fue concedida una beca para ingresar en la Escuela de Artillería de Mijáilovski (San Petersburgo).
De nuevo se graduó con honores, con grado de suboficial y, su primer destino fue en la 9ª Brigada de Artillería de la Siberia Oriental, con base en Vladisvostok. Fue en este destino donde desarrolló una técnica de corrección del tiro de la artillería desde aerostatos. En 1911, Piotr ingresó en la Sociedad Aeronáutica de Nizhny Nóvgorod y, al año siguiente, consiguió graduarse como piloto. En 1913 logró graduarse en el curso de oficiales en la Escuela Aeronáutica y destinado en Kiev, donde pronto sería comandante de escuadrilla.
Su pasión por la aeronáutica quedó demostrada al construir un motor de avión de 7 cilindros, trabajar en el proyecto de un monoplaza, y desarrollar tácticas de combate aéreo. El 27 de agosto de 1913, en el aeródromo de Syrezkiy (Kiev) llevó a cabo un loop cerrado vertical, pilotando un NIEUPORT IV. Se había adelantado a la maniobra que, dos semanas más tarde, realizaría Adolphe Pegoud.
Al inicio de la I Guerra Mundial, con el rango de capitán fue destinado al Frente Sur-Occidental, donde efectuó vuelos de reconocimiento y algunos de los primeros bombardeos aéreos.
Piotr Nésterov murió el 8 de septiembre de 1914 cuando estrelló su MORANE contra el ALBATROS de Franz Malina y Friedrich von Rosental que había detectado el movimiento de las tropas rusas. Ambos aviones cayeron a tierra, muriendo los tres pilotos. El 25 de enero de 1915, el zar Nicolás II concedió a Nésterov la Orden de San Jorge.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons )
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