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JOAQUIN GARCIA-MORATO (1904-1939) EL AS DE LA PATRULLA AZUL

EL PERSONAJE: Un As de la aviación de combate es aquel piloto que pueda acreditar el derribo de, como mínimo, cinco aviones enemigos.
García-Morato es, hasta la fecha, el piloto de combate que más aviones ha derribado en la historia de la aviación española. Luchó durante la Guerra Civil Española (1936-1939) en el bando de los militares golpistas contra la República Española. Cuenta con 40 aviones derribados comprobados y otros 12 que no fue posible confirmar. Sin duda fue un gran guerrero, sobre eso no cabe discusión alguna.
La Patrulla Azul fue una unidad aérea creada por Joaquín García-Morato, en diciembre de 1936, tras recibir tres cazas FIAT CR-32. Inicialmente, esta unidad contaba con los pilotos Narciso Bermúdez Castro y Julio Salvador Díez-Benjumea. El lema de la unidad era "Vista, suerte y al toro". Por su participación durante la Batalla del Jarama, el 18 de febrero de 1937, cuando su unidad se enfrentó a 30 aviones republicanos, fue distinguido con la Cruz Laureada de San Fernando.
La recepción de más cazas FIAT CR-32 permitió la formación de la BRIGADA HISPANA, formada por dos escuadrillas (1-E-3, 2-G-3). Durante la II Guerra Mundial, la Patrulla azul, con la designación "Escuadrilla Azul", luchó en Rusia apoyando a los nazis, integrada en la JAGDGESCHWADER JG 27. 
Inexplicablemente, tanto el emblema de la PATRULLA AZUL, como la CRUZ DE SAN ANDRÉS establecida por Franco,  se han continuado utilizando por la Fuerza Aérea Española, en la España constitucional, desde 1978. Un pésimo síntoma. Algo se hizo muy mal durante la  denominada "Transición" de la dictadura de Franco a esta asfixiante democracia constitucional. No he visto ningún emblema nazi en la LUFTWAFFE alemana posterior a la II Guerra Mundial.

BIOGRAFÍA: Joaquín García Morato y Castaño nació en Melilla (España) el 4 de mayo de 1904, siendo su padre, el comandante de Infantería José García-Morato Cánovas.
Decidido a ser militar, Joaquín fue admitido en la Academia de Infantería de Toledo con 16 años, en 1920. Terminada su formación, fue destinado con el grado de alférez, al Protectorado de Marruecos.
En 1925, consiguió realizar un curso para ser piloto militar y, al terminarlo fue destinado al Grupo de Melilla. Al terminar la Guerra de Marruecos, en 1926, García-Morato tomó un curso para pilotar hidroaviones, siendo destinado a la base de El Atalayón.
El 24 de octubre de 1928 tuvo un accidente aéreo del que tardaría un año en recuperarse. A continuación realizó dos cursos, uno de Observador y otro de Combate y Bombardeo, en la Base Aérea de Los Alcázares. En 1929 fue destinado como profesor a la Escuela de Transformación de Guadalajara. Un año después estaba prestando servicio como profesor en la Escuela de Pilotos de Alcalá de Henares.
Tras la proclamación de la II República Española, el 14 de abril de 1931, García Morato fue dado de baja de la FARE (Fuerzas Aéreas de la República Española), siendo destinado al Batallón de Infantería de Montaña, Estella Nº 4. Las necesidades de pilotos expertos hicieron que, al poco tiempo, fuera destinado como profesor de vuelo en la Escuela de Guadarrama.
En 1935 fue destinado al Ministerio de la Gobernación, con el grado de capitán.
García-Morato aprovechó que se encontraba realizando una exhibición aérea en Inglaterra el 18 de julio de 1936, cuando tuvo lugar el golpe de estado militar, para unirse a los golpistas.
El 12 de agosto logró su primer derribo, un biplano VICKERS VILDEBEEST, en Antequera (Málaga). En diciembre de 1936 creó la PATRULLA AZUL, que luchó durante toda la Guerra Civil, ganando cada vez más tamaño y prestigio. Terminó la Guerra tras haber participado en 511 misiones de combate, con 1.000 horas de vuelo y 40 aviones derribados confirmados.
Joaquín García-Morato murió al estrellarse con su avión en una exhibición en el aeródromo de Griñón, el 4 de abril de 1939.
Foto nº 1: Cortesía datuopinión, Foto nº 2: Cortesía mabforumfree, Foto nº 3: Cortesía fjavier, Foto nº 4: Cortesía hispanismo, Foto nº 5: Cortesía lavanguardia, Fotos nº 6, 7 y 8: Cortesía adn
¿Conoces las CAU-ferencias de CAU ARTÍSTIC?:"El bombardeo de Guernica, un símbolo"  

RODION MALINOVSKY (1898-1967) MARISCAL DE LA URSS

EL PERSONAJE: Rodion Malinovsky fue un comandante militar del Ejército Rojo, que tuvo un papel muy importante durante la II Guerra Mundial. Uno de sus papeles destacados se produjo durante la Batalla de Budapest, que tuvo lugar entre el 20 de octubre de 1944 y el 18 de febrero de 1945.
Hungría estaba defendida por el Grupo de Ejércitos del Sur, comandados por el general Johannes Freissner que contaba con una fuerza de 480.000 hombres, alemanes y húngaros. Era vital conservar en poder del Reich los pozos petrolíferos del lago Balatón.
Durante el mes de octubre, las fuerzas del Eje lograron detener a los rusos, venciéndolos en la Batalla de Debrecen, causando 120.000 bajas y la destrucción de 500 carros de combate.
Moscú reaccionó nombrando al mariscal Rodión Malinovsky, comandante del III Frente de Ucrania, responsable de la toma de Budapest. Contaba con unas fuerzas de 635.000 hombres, 750 carros de combate y 1.100 aviones. Malinovski desbordó la frontera húngara y decidió rodear Budapest, en lugar de atacar sus fuertes defensas. El 24 de diciembre, tras el avance de los soviéticos a través de los Cárpatos, llegaron a la capital húngara por la retaguardia, quedando cercada.
Las tropas rusas iniciaron un rápido avance en la zona de Pest, gracias a sus amplias avenidas. Las tropas alemanas prefirieron tomar posiciones en Buda, mucho más adecuada para realizar estrategias defensivas. Los rusos realizaron grandes bombardeos de artillería lo que, unido al las bajas temperaturas y la falta de suministros, causó muchos problemas a las tropas alemanas y húngaras. La caída del aeropuerto de Ferihegy el 27 de diciembre todavía empeoró más la situación. La Luftwaffe logró hacer llegar algunas toneladas de abastecimiento por aire pero, como había pasado antes en el cerco de Stalingrado, eran claramente insuficientes.
Por orden de Hitler, se pusieron en marcha las tres operaciones Konrad, entre el 1 y el 27 de enero de 1945, último esfuerzo alemán de intentar hacer retroceder a los rusos. Budapest cayó en manos de las tropas de Malinovsky el 13 de febrero de 1945. Las bajas alemanas y húngaras se estiman en casi 70.000 hombres.
Aún así, la venganza de los soviéticos fue terrible. Se ejecutó a numerosos soldados alemanes y húngaros en el momento de la rendición. También fueron rematados muchos heridos. Medio millón de húngaros fue deportado a Siberia.
Por su parte, los rusos tuvieron unas bajas de 320.000 soldados, entre muertos y heridos. También perdieron 1.776 carros de combate, 4.127 cañones y 293 aviones.

BIOGRAFÍA: Rodion Malinovski nació en Odessa (Imperio Ruso), el 23 de noviembre de 1898, siendo sus padres judíos caraítas (hijos de las Escrituras). Cuando su padre los abandonó, las autoridades registraron a Rodion como hijo ilegítimo. Su madre, contrajo nuevo matrimonio con un campesino ucraniano pero, su padrastro, lo echó al cumplir 13 años. Una tía suya que vivía en Odesa, lo acogió y lo puso a trabajar como mozo en un almacén. Al inicio de la I Guerra Mundial y, a pesar de contar con sólo 15 años, logró ser admitido como voluntario para luchar contra Alemania. Sirvió en un destacamento de ametralladoras donde, gracias a su comportamiento, fue condecorado con la Cruz de San Jorge de 4º Grado y ascendido a cabo. Rodion fue enviado a Francia con el Cuerpo Expedicionario Ruso y, tras la Revolución rusa, siguió luchando en la Legión Extranjera Francesa, siendo ascendido a sargento y obteniendo la Croix de Guerre.
Al terminar la I Guerra Mundial, Malinovsky ingresó en el Ejército Rojo, luchó contra el Ejército Blanco y, tras acabar la Guerra Civil estudió en la Escuela de Formación de comandantes y se afilió al Partido Comunista. Entre 1927 y 1930 estudió en la Academia Militar de Frunze.
Se alistó como voluntario para luchar contra el fascismo en la Guerra Civil Española y, a su regreso en 1938, fue condecorado con la Orden de Lenin y con la Orden de la Bandera Roja.
Cuando se inició la invasión alemana de la Unión Soviética, el 22 de junio de 1941, Malinovsky era general de división y comandante del 48º Cuerpo de Rifles en el Distrito Militar de Odesa y fue uno de los pocos generales soviéticos que estuvo a la altura. Logró retrasar a la Wehrmacht, retirarse ordenadamente hacia el Mar Negro y llegó Dnipropetrovsk. En agosto ya era comandante del 6º Ejército y en diciembre fue nombrado comandante del Frente Sur.
Durante la crucial Batalla de Stalingrado (agosto de 1942-febrero de 1943), Malinovsky actuó como comandante del 66º Ejército, situado al noroeste de la ciudad. Su actuación fue fundamental para la victoria rusa sobre la Wehrmacht.
A continuación, como comandante del 3º Frente Ucraniano liberó Odesa y fue condecorado como Héroe de la Unión Soviética. Tras la liberación de Rumanía y Bulgaria, el 13 de septiembre de 1944 le fue concedido el título de Mariscal.
En febrero de 1945, Malinovsky capturó Budapest y continuó su ofensiva a través de Hungría y Eslovaquia hasta finalizar con la toma de Viena el 4 de abril de 1945.
Después de la rendición alemana, Malinovsky fue enviado al otro extremo de la Unión Soviética, donde dirigió la invasión de Manchuria, ocupada por los japoneses. Tras la rendición japonesa, el 2 de septiembre de 1945, le fue concedido por segunda vez el título de Héroe de la Unión Soviética.
Malinovsky permaneció lejos de Moscú en cargos militares hasta la muerte de Stalin, en 1953. Nikita Khrushchev le hizo volver a Moscú donde actuó como viceministro de Defensa en 1956 y, al año siguiente, como ministro de Defensa.
Durante la "Guerra Fría" no fue partidario de la guerra nuclear , aunque quedó tocado por el desenlace de la Crisis de los Misiles Cubanos, en 1962. De todas maneras, mantuvo su cargo de ministro de Defensa hasta su muerte, el 31 de marzo de 1967.
Foto nº 1: Cortesía aminuk, Fotos nº 2, 3 y 5: Dominio público (Wikimedia Commons), Foto nº 4: Cortesía flamesofwar, Foto nº 6: Cortesía russiapedia, Foto nº 7: Costesía chismesmundo, Foto nº 8: Cortesía mundosgm

GEORGE LAWRENCE PRICE (1892-1918) ULTIMO CANADIENSE MUERTO EN LA I GUERRA MUNDIAL

EL PERSONAJE: George Lawrence Price es oficialmente "el último soldado canadiense muerto durante la I Guerra Mundial".
Lawrence fue uno de los 60.000 canadienses muertos durante el conflicto. A él le toco la poca fortuna de ser el último.
Decía Jonathan Glover:
"En las guerras del siglo XX la muerte se ha dado en una escala difícil de entender. Todo promedio a partir de las cifras de muertos es artificial, pues alrededor de dos tercios (58 millones) corresponden a las dos guerras mundiales. Pero, de haberse repartido estas cifras de modo uniforme durante todo el período, la guerra habría matado alrededor de 2.500 personas por día, o sea, cien por hora, las veinticuatro horas del día, durante noventa años." 

Y Bertolt Brech ponía el dedo en la llaga ya que, mientras unos mueren en las guerras, otros se hacen ricos. Y todo en nombre de la patria:
 "Con la guerra aumentan las propiedades de los hacendados, aumenta la miseria de los miserables, aumentan los discursos del general, y crece el silencio de los hombres" 

BIOGRAFÍA: Georges Lawrence Price nació en Falmouth (Nueva Escocia, Canadá) el 15 de diciembre de 1892.
Creció en la calle Church de Port Williams (Nueva Escocia).
Se trasladó a Moose Jaw en la provincia de Saskatchewan, situada a orillas del río Moose Jaw. En esta ciudad fue reclutado el 15 de octubre de 1917.
Price fue destinado a la Compañía A del 28º Batallón, del Regimiento Saskatchewan North West, de la Fuerza Expedicionaria Canadiense.
El día 11 de noviembre de 1918, el 28º Batallón tenía órdenes de avanzar desde Framieres (al sur de Mons, Bélgica) hacia el pueblo de Havre con la misión de asegurar todos los puentes sobre el Canal du Centre.
El batallón tomó posiciones durante la noche, a lo largo del canal hacia Ville-sur-Haine. A las 9 de la mañana el comandante del batallón recibió el mensaje oficial de cese de hostilidades a las 11:00 en punto. Lawrence y su compañero Art Goodworthy se percataron de que tropas alemanas parecían tomar posiciones de tiro en las buhardillas del lado opuesto del canal.
Tomaron la decisión de formar una patrulla de cinco hombres para registrar las casas. Descubrieron que los alemanes estaban montando ametralladoras. Recibieron fuego enemigo, aunque no alcanzó a los canadienses. Sabiéndose descubiertos, los alemanes iniciaron la retirada. George Price, que pretendía seguir a los alemanes, recibió un disparo en el pecho efectuado por un francotirador alemán. George Lawrence Price murió a las 10:58, dos minutos antes de que entrara en vigor el Armisticio.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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