jueves

MERIWETHER LEWIS (1774-1809) EXPLORANDO EL NOROESTE AMERICANO

EL PERSONAJE: Con la venta de Louisiana por parte de Napoleón Bonaparte a Estados Unidos en 1803 por 15 millones de dólares se despertó el interés de la expansión hacia la costa Oeste.
Thomas Jefferson, presidente de los Estados Unidos entre 1801 y 1809, y con la intención de reforzar la independencia económica del nuevo país, consiguió que el  Congreso financiara una expedición para estudiar las posibilidades de comunicación del sistema fluvial del río Missouri. La intención era encontrar una vía que facilitara el comercio con las tierras del Oeste americano.
Al frente de la expedición colocó a su secretario, Meriwether Lewis, que escogió como compañero a William Clark. Ambos procedían de ricas familias de Virginia y se habían conocido en el Ejército.
La expedición (Corps of Discovery), que duró tres años, no encontró ninguna vía fluvial que comunicara ambas partes de Norteamérica. La unión de la costa Oeste con la costa Este quedaría para el ferrocarril.
Pero la gran contribución de Lewis y Clark fueron los mapas que confeccionaron de amplias zonas desconocidas, sus escritos y sus dibujos sobre fauna, flora, lenguas y costumbres de los indígenas. Al igual que Hernán Cortés con La Malinche, ellos también añadieron a la expedición una intérprete y guía llamada Sacagawea.

BIOGRAFÍA: Meriwether Lewis nació en el condado de Albemarle (Virginia) el 18 de agosto de 1774, siendo sus padres el teniente William Lewis  y, su madre, Lucy Meriwether. Tras la muerte de su padre, por causa de una neumonía, viajó a Georgia en 1780 con su madre y su padrastro, estableciéndose en la Comunidad Goosepond, en el valle del río Broad.
Lewis desarrolló sus habilidades como cazador y una gran afición por la naturaleza. Su madre le enseñó la utilización de plantas silvestres con respecto a su utilización con fines medicinales. También se relacionó con indígenas cherokee y entendió cómo se sentían por la invasión del hombre blanco. A los 13 años  Lewis fue enviado a Virginia donde fue educado por tutores particulares. En 1973 se graduó en Liverty Hall, hoy en día la Washington and Lee University. A año siguiente se unió a las milicias de Virginia y participó en sofocar la "Rebelión del Whisky", una protesta contra el impuesto a esta bebida establecido por el gobierno estadounidense. Entre 1795 y 1801 sirvió en el ejército de Estados Unidos alcanzando el grado de capitán. En el destacamento a su mando conoció a William Clark.
El 1 de abril de 1801, Meriwether Lewis fue nombrado asesor de Thomas Jefferson. El presidente le confió el mando de la expedición para estudiar las posibles vías de comunicación hacia el Oeste. Lewis escogió a William Clark como colaborador en la expedición. El 14 de mayo de 1804, el Corps of  Discovery partió desde Saint Luois en dirección al Pacífico, remontando el río Missouri. El cuerpo estaba formado por 40 expedicionarios. Durante el mes de junio empezaron a catalogar los accidentes geográficos, la flora y la fauna, estableciendo los primeros contactos con los indios de Kansas.
El 20 de agosto murió el sargento Charles Floyd, posiblemente de apendicitis, siendo la única muerte de la expedición. A finales de mes, la expedición penetró en las tierras de los sioux. En octubre, entraron en contacto con los indios mandan e hidatsas. Decidieron construir un fuerte en lo que hoy es Washburn (Dakota del Norte) para pasar el invierno.
En noviembre un franco canadiense llamado Toussaint Charbonneau se ofreció como intérprete para la expedición. Sin embargo, la mujer que acompañaba a Charbonneau, Sacagawea, interesó profundamente a Lewis. Era de la tribu shoshone y conocía los idiomas de los indígenas de la zona y los accidentes geográficos. Ambos se quedaron con la expedición. El 11 de febrero de 1805 nació Jean Baptiste, Hijo de Sacagawea y Charbonneau. En abril, doce expedicionarios fueron enviados s Saint Louis con mapas, relatos y muestras en lo que se llamó "Grupo de Regreso". En junio, la expedición llegó al lugar donde confluyen el Missouri y su afluente, el río Marias, y Lewis decidió seguir el Missouri que continuaba hacia el sur.
En agosto empezaron a contactar con shoshones y Sacagawea adquirió gran importancia en la relación con los indígenas, llegando incluso a contactar con su hermano Cameahwait, jefe de tribu. En septiembre, la expedición debió atravesar la Cordillera Bitterroot, una sección de las Montañas Rocosas, de gran dureza. Al otro lado, establecieron contacto con la tribu Nez Percé, que se mostraron amistosos con los exploradores. En noviembre, se establecieron en lo que hoy es Astoria (Oregón) para pasar un nuevo invierno, estableciendo buenas relaciones con los indios clatsops.
Tras un invierno muy lluvioso, en enero de 1806 la expedición contaba con varios miembros enfermos. La salud, la nieve y la falta de alimentos dificultaban el inicio del regreso. Finalmente, el 23 de marzo Lewis ordenó la partida en dirección a Saint Louis. El 3 de mayo la expedición se dividió en dos grupos para mejorar el estudio de Louisiana: Lewis exploró la ribera del río Marias y Clark la ribera del río Yellowstone. El 12 de agosto la expedición se volvió a reunir y, llegados al fuerte Mandan, Lewis y Clark se despidieron de Charbonneau, Sacagawea y su hijo. La expedición llegó finalmente a Saint Louis el 23 de septiembre de 1806, siendo recibidos como héroes. Jefferson nombró a Lewis gobernador del Territorio de Louisiana y le concedió una propiedad de 6,5 kilómetros cuadrados. Meriwether Lewis murió en una posada de Tennessee llamada Grinder's Stand el 1 de octubre de 1809, no quedando claro si la causa de su muerte fue un suicidio o un asesinato.
Fotos: Cortesía Thomas Jefferson Foundation
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viernes

JOSE ARANGUREN (1875-1939) VISCA LA GUÀRDIA CIVIL!

EL PERSONAJE: "Visca la Guàrdia Civil!" gritó el president Companys desde el balcón de la Conselleria d'Ordre Públic de Barcelona, cuando el coronel Escobar, siguiendo las órdenes del general José Aranguren, se ponía a las órdenes de la Generalitat de Cataluña manteniéndose fiel a la República el 19 de julio de 1936, mientras se oían disparos por toda Barcelona, en plena lucha para impedir la sublevación fascista.
José Aranguren fue un general de la Guardia Civil con una hoja de servicios excelente tras 40 años de servicio,  y contaba con múltiples condecoraciones, incluída la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica. Tal hoja de servicios no le sirvió para nada porque decidió mantenerse fiel a su juramento de lealtad a la República en el tenso momento en el que dos militares, Araguren y Goded, ninguno de ellos catalán por cierto, decidieron el destino de Cataluña el 19 de julio de 1936. Otra de las consecuencias, en este caso para ellos, fue que ambos morirían fusilados en Barcelona.
La escena es conocida. Sobre las cuatro de la tarde del día del 19 de julio de 1936, al día siguiente del golpe de estado militar fascista, en un despacho del Pla de Palau se encuentran, entre otros, el general de brigada de la Guardia Civil José Aranguren y Fredric Escofet, comisario general de Orden Público de la Generalitat de Cataluña. Aranguren se encuentra conversando con el general Goded, recién llegado en hidroavión desde Mallorca donde ha dejado el golpe militar convenientemente encauzado.
Ambos se conocen sobradamente y Goded necesita desesperadamente que los 3.700 guardias civiles de Aranguren se sumen al golpe de estado en Barcelona o el fracaso está asegurado. Éste se niega en redondo a sumarse a los golpistas ya que, según razona, tiene un compromiso de lealtad a la República, a la que juró lealtad. Harto de discutir y sabiendo que está a punto de perder la batalla por Barcelona, Goded pierde los estribos y le amenaza:
"Mire, Aranguren, esto es sencillo, o se une usted al movimiento y se pone usted a mis órdenes, o mañana se las verá con las consecuencias de su traición y su insubordinación, que ya sabe usted cuáles son, en un caso así, para un militar que desobedece a un superior"
Ante la bravuconada de Goded de fusilarlo, Aranguren responde:
"Si mañana me fusilan, fusilarán a un general que ha hecho honor a su palabra y a sus juramentos militares. Pero si mañana le fusilan a usted, fusilarán a un general que ha faltado a su palabra de honor"
Tres años más tarde, condenado a muerte por la increíble acusación de "rebelión militar", el general Aranguren es fusilado. Tuvieron que sentarlo en una silla ya que, por causa de un accidente de coche, no se podía mantener en pie. Franco, que conocía personalmente al condenado, ambos de Ferrol, lejos de mostrar piedad y con una sed de venganza impropia de un estadista, ordenó al enterarse del estado de Aranguren:
"A Aranguren que lo fusilen, aunque sea en camilla"

BIOGRAFÍA: José Carlos Ricardo Alberto Aranguren Roldán nació en Ferrol (La Coruña, España), el 8 de abril de 1875, siendo sus padres José Aranguren Pérez de la Quintana, comandante de Artillería retirado por enfermedad y Matilde Roldán García, alicantina madre de otros tres hijos.
El padre de José murió en 1883, cuando tenía ocho años de edad. En 1890, con 15 años, ingresó interno en el colegio preparatorio militar de Lugo y, el 29 de agosto de 1891, fue admitido en la Academia General Militar de Toledo, donde recibió formación hasta que, en 1893 pasó a la Academia de Infantería de la misma ciudad. En 1894 terminó su preparación obteniendo el grado de teniente segundo de Infantería, siendo su primer destino el Regimiento de Infantería Luzón nº 54, situado en Galicia.
Durante su primer año de servicio, solicitó su traslado a la Guardia Civil. El 12 de octubre de 1895 fue nombrado segundo teniente del instituto armado, donde fue enviado, durante sus primeros años de servicio, a diferentes destinos: Cádiz, Orense, Carballo, Ferrol, Arzúa, Cuenca, La Coruña, Oviedo, Aranda de Duero, Lugo.
El 21 de enero de 1901 Aranguren se casó en Ferrol con María de la O de Ponte y de la Peña. Por su actuación en los disturbios ocasionados durante las huelgas de UGT y de CNT, fue condecorado el 26 de septiembre de 1918 con la Cruz de Isabel la Católica. En agosto de 1924, con el grado de teniente coronel fue destinado a Ceuta como jefe de la comandancia de la Guardia Civil de Marruecos.
Tomó parte en las luchas contra Abd el Krim, líder de la resistencia rifeña en varias acciones, entre ellas el desembarco de Alhucemas, el 8 de septiembre de 1925. Le siguió un periodo como jefe de la Comandancia de la Coruña entre el 26 de diciembre de 1926 y enero de 1927. A continuación fue reclamado a Madrid como ayudante de campo del teniente general Ricardo Burguete, director general de la Guardia Civil.
Entre noviembre de 1928 y mayo de 1929, Aranguren estuvo al mando de la Comandancia de Caballería del 14º Tercio de Madrid. El 5 de junio de 1929 fue nombrado director del Colegio de Guardias Jóvenes. A continuación tuvo lugar un extraño movimiento ya que, fue nombrado el 6 de marzo de 1931 Jefe Superior de Policía de  Barcelona y, a los 19 días, fue trasladado a Madrid para ocupar el mismo cargo.
La inminencia de la caída de la monarquía explicaría esta situación, y hay que decir que Aranguren supo mantener la calma evitando que la policía reprimiera las manifestaciones populares a favor de la República, a la que acabaría prestando juramento de lealtad.
Cuatro días después de la proclamación de la República, el 18 de abril de 1931, presentó su dimisión y, el 25 de abril, se le confió el Tercio de la Guardia Civil en la Coruña, donde coincidió con Francisco Franco, al mando de la 15º Brigada de Infantería de Galicia, y cuyas dos familias se veían semanalmente para tomar café. En septiembre de 1933, Aranguren fue nombrado jefe del Primer Tercio del Cuerpo con sede en Madrid, prestando servicios además a la Inspección General y viviendo los acontecimientos de la proclamación de la Segunda República Española, el 14 de abril de 1931.
El 27 de marzo de 1936, Aranguren fue ascendido a general de brigada de la Guardia Civil y nombrado Jefe de la 5ª Zona con sede en Barcelona, con dos tercios y cuatro escuadrones de Caballería. Al producirse el golpe de estado militar en España, el 18 de julio de 1936, Aranguren no dudó en ponerse a disposición del Gobierno de la República con la Guardia Civil. Se negó a ponerse a las órdenes del general Manuel Goded, llegado en hidroavión desde Mallorca para hacerse con Cataluña para los sublevados. El coronel Antonio Escobar, absolutamente leal a Aranguren, puso a sus guardias civiles a las órdenes de la Generalitat, acabando con la sublevación en Barcelona.
El 20 de julio, Aranguren fue nombrado jefe de la 4ª División Orgánica, como general jefe del Ejército en Cataluña, aunque realmente carecía de tropas tras el intento de alzamiento y, por contra, se había formado una milicia anarquista de la CNT y la FAI con 30.000 efectivos, armados con las armas conseguidas en los cuarteles y que se constituyeron como un poder paralelo.
El 30 de agosto de 1936 la Guardia Civil leal a la República fue convertida en la Guardia Nacional Republicana. El 13 de mayo de 1937, Aranguren fue nombrado jefe de la 3ª División Orgánica en Valencia, a donde se trasladó el Gobierno. En todo este periodo, el general se sintió desterrado y no se contaba con él ni para darle información sobre el curso de la Guerra. En noviembre de ese año el puesto de Aranguren pasó a llamarse Comandante General de Valencia, aunque su actuación se reducía a trabajos burocráticos, apartado de toda acción activa. Apoyó el golpe de Estado del coronel Segismundo Casado, el 5 de marzo de 1939, junto con mandos como  los generales Miaja y Escobar puesto que ya era inútil continuar con la matanza.
Las tropas fascistas entraron en Valencia el 30 de marzo de 1939. Aranguren se negó a exiliarse porque pensaba que no había hecho nada malo y, además, por no abandonar a su familia. Se refugió, no obstante en el consulado de Panamá. De poco le sirvió porque entraron por la fuerza a buscarlo y fue enviado a la cárcel Modelo de Barcelona. Fue sometido a Consejo de Guerra el 15 de abril de 1939 en el Palacio de Justicia de Barcelona, con el veredicto decidido de antemano. Al día siguiente fue sentenciado a pena de muerte. José Aranguren Roldán fue fusilado el 21 de abril de 1939, a las cinco de la mañana en el Camp de la Bota de Barcelona. El certificado de defunción señalaba, como causa de la muerte, una "gran hemorragia masiva".
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MIKE HAILWOOD (1940-1981) MIKE THE BIKE

EL PERSONAJE: ¿De qué sería capaz Mike Hailwood hoy en día si pilotara con las motos, los equipos y los circuitos actuales? Seguramente sería el mejor, como ya lo fue en su época.
Piloto de leyenda apodado MIKE THE BIKE, tenía un talento natural heredado de su padre, quien ya era piloto antes del inicio de la II Guerra Mundial.
Para hacernos una idea de quien era Mike Hailwood, decir que en 1958, su primera temporada completa, consiguió 74 victorias, 17 segundos puestos y 5 terceros puestos. Lo consiguió venciendo a motos más potentes y en diferentes categorías.
Destaca su actuación en el circuito de Snetterton Road en el que, el mismo día, venció en cuatro carreras: 125cc, 250cc, 350 cc y 500 cc. En total ganó 9 Campeonatos de Mundo entre 1961 y 1967, 76 grandes premios y 14 veces el TT de la Isla de Man. En 1968, cuando HONDA se retiró de la competición, ofreció a Mike 50.000 libras para que no corriese para nadie más. Así sería recordado por su HONDA RC 166. Mike también participó en 50 Grandes Premios de Fórmula I desde 1963, logrando subir al podio en dos ocasiones.
Una de las costumbres de Hailwood al iniciar una carrera con respecto a sus rivales era:
"Mirarlos en la parrilla de salida. Puedes verlo en sus ojos. Si ellos piensan que pueden vencerte, sonríe. Los saludo con la cabeza y les largo un guiño. Siempre funciona. Luego sales y les demuestras qué querías decir"
Y para superar la presión del día anterior a la carrera, él aconsejaba:
"Sólo ir a dormir. Aceptar. Si no lo haces te romperás en 1.000 pedazos. Siempre y cuando no te golpees contra algo duro, todo irá bien. Relax es la clave"

BIOGRAFÍA: Stanley Michael Bailey Hailwood nació en Oxfordshire (Inglaterra), el 2 de abril de 1940. Su padre, Stan, era un adinerado emprendedor, dueño de la cadena de tiendas de motocicletas KING'S OF OXFORD y enamorado de la velocidad.
Mike asistió al Pangbourne College aunque, no muy interesado en los estudios, pasó a trabajar en la empresa de su padre y, poco después a la fábrica de motocicletas TRIUMPH.
Debutó en Oulton Park (Chesire, Inglaterra), el 22 de abril de 1957, con el apoyo de su padre que le proporcionó un camión con conductor, un mecánico, el mejor equipo especializado de la época y una MV-AGUSTA 125. Logró el undécimo puesto. Mike subió al podio en su tercera carrera y su padre le compró una MV 250 con la que venció en las dos siguientes carreras.  Pasó entonces a correr en Sudáfrica con una NSU 250 y una NORTON 500 logrando 5 victorias.
Stan Hailwood fundó la ECURIE SPORTIVE y dotó al equipo de una furgoneta, rotulada con las palabras "For love to the sport", en la que Mike viajaría con el excelente mecánico Bill Lacey por los circuitos, ganando numerosas carreras.
En 1958 subió al podio de 250 cc del Tourist Trophy, pilotando una NSU. En 1959 consiguió su primera victoria en el Gran Premio del Ulster, en el circuito urbano de Dundrod.
A partir de ese momento, Hailwood obtuvo 9 campeonatos del Mundo de Motociclismo (1961-1967), con 76 Grandes Premios. También ganó el TT de la Isla de Man 14 veces. Los 4 primeros títulos los ganó con MV-AGUSTA y los otros 5 con HONDA, que poseía el motor más potente pero una moto difícil de pilotar, por la fragilidad  chasis. Cuando HONDA decidió retirarse temporalmente del Campeonato del Mundo en 1967, ofreció a Hailwood un contrato para que no corra con ninguna marca el Campeonato del Mundo de Motociclismo, aunque pudiera competir en carreras puntuales.
Mike se pasó a los automóviles, pilotando el Campeonato de Europa de Fórmula 2 y las 24 Horas de Le Mans. Participó en 50 Grandes Premios de Fórmula I. Destaca su gesto cuando, en el Gran Premio de Sudáfrica de 1973 detuvo su monoplaza para rescatar a Clay Regazzony de su vehículo en llamas. Tras el Gran Premio de Nurburgrig de 1974, en el que tuvo una salida de pista que le provocó fracturas en las piernas y los pies, decidió retirarse.
El 11 de junio de 1975 contrajo matrimonio con Pauline Barbara Nash con quien tuvo dos hijos. Michele y David. Con 38 años volvió a correr el TT de la Isla de Man (1978) ganándolo con una DUCATI 900SS. Dos años más tarde conseguirá su última victoria, al ganar de nuevo el TT de la Isla de Man con una 500 EX BARRY SHEENE. Mike murió el 23 de marzo de 1981, dos días después de un accidente de coche que también costó la vida a su hija Michele.
Fotos: Cortesía Mike Hailwood oficial site.
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