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GIACOMO AGOSTINI (1942- ) AGO, UN PILOTO DE RECORDS

EL PERSONAJE: Giacomo Agostini es, hasta la fecha, el piloto de motociclismo de velocidad que más títulos ha obtenido en el Campeonato Mundial de Motociclismo, con un total de 15 títulos: 8 en 500 cc y 7 en 350 cc.
Está considerado como el piloto más grande de la Historia del motociclismo con un total de 123 victorias y 162 podios.

Inspirado por pilotos italianos como Carlo Ubbiali y Tarquinio Provini a los que había visto  competir en varias ocasiones, pronto decidió que quería ser como ellos:
"Creo que nací para las motos. Cuando era pequeño lo empecé a pensar, cuando pensaba en mi futuro trabajo me veía pilotando, participando en carreras. Empecé haciendo yincanas, pequeñas competiciones, porque mi padre no me dejaba participar en carreras. Siempre me decía que era demasiado peligroso y que no firmaría la autorización que se necesitaba. Un día, un amigo de mi padre que era notario, me preguntó por qué estaba tan triste. Le dije que quería pilotar motos y al final convenció a mi padre para que firmara la autorización. Luego se hizo un lío porque pensó que quería competir en ciclismo, no en motos. Me compré una buena moto, y empecé a disputar carreras y a ganarlas. Ese fue el principio de mi carrera"
Cuando empezó a ganar carreras, su confianza fue aumentando aunque nunca pensó que llegaría a ser el más grande de todos los tiempos. De todas maneras no está excesivamente preocupado por si alguien bate algún día alguno de sus espectaculares récords:
"Los récords están para batirlos. A lo mejor un día alguien lo hará, tal vez Valentino o Márquez. Aún es muy joven así que no sé si llegaré a verlo si lo consigue"

BIOGRAFÍA: Giacomo Agostini nació en Brescia (Italia) el 16 de junio de 1942, siendo su padre Aurelio y, su madre, Maria Vittoria. Es el mayor de cuatro hermanos: Gabriele, Mauro y Felice.
Atraído desde niño por el mundo de las carreras, contó desde el principio con la oposición de su padre, que no estaba de acuerdo con que su hijo se arriesgara en este tipo de deportes. Desde los 11 años participó en yincanas locales.
Con 18 años de edad y gracias a la intervención de un notario amigo de su padre, éste autorizó a su hijo a comprarse una moto, aunque no le proporcionó el dinero. No obstante logró comprarse una MORINI 4T-175 SETTEBELLO a plazos (30 mensualidades). Su debut se produjo el 18 de julio de 1961 en la carrera cuesta arriba Trento-Bondone en la que quedó segundo.
En 1963 empezaron a llegar los éxitos ya que ganó el Campeonato Italiano Cuesta Arriba con la MORINI 175. También ganó el campeonato de Moto Junior 175cc. El 13 de septiembre del mismo año empezó a competir en 250 cc con otra MORINI. En 1965 fue contratado por MV AGUSTA y tuvo, como compañero de equipo a la gran estrella del momento, Mike Hailwood.
A partir de 1966 y hasta 1975, Giacomo Agostini empezó a acumular títulos Mundiales: 7 títulos en 350 cc (1968, 1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1974) y 8 títulos en 500 cc (1966, 1967, 1968,  1969, 1970, 1971, 1972, 1975). Durante su carrera, Agostini también ganó en 10 ocasiones el TT de la Isla de Man, las 200 Millas de Daytona de 1974 y 18 títulos de velocidad en Italia. Tras su retirada como piloto, fue director deportivo del equipo YAMAHA-MARLBORO de 1982 1 1992 y, entre 1993 y 1995 lo fue de CAGIVA.
Fotos: Cortesía oficial site Giacomo Agostini

FREDDIE HUBBARD (1938-2008) PASION POR LA TROMPETA

EL PERSONAJE: Freddie Hubbard fue un trompetista de Jazz, uno de los más prestigiosos del Post-Bop, Hard-Bop, el Soul y el Funk.
Los músicos que más influyeron en Hubbard fueron los trompetistas Clifford Brown y Lee Morgan, pero también Dizzy Gillespie y Miles Davis. Tampoco hay que olvidar a Max Woodbury, que le enseñó todo lo que debía saber sobre la técnica del instrumento.
Una cosa caracterizaba a Hubbard, la pasión que ponía en su música, del todo excesiva según le aconsejaban Miles Davis y Dizzy Gillespie en el sentido de que no hacía falta darlo todo, en todo momento. Considerado una estrella en ascenso, se consagró con su primer disco para BLUE NOTE: "Open Sesame". Le siguió su entrada en THE JAZZ MESSENGERS de Art Blakey. Todo el mundo quería tocar con Hubbard: Herbie Hancock, Sonny Rollins, Cannonball Adderley, Thelonious Monk , Wayne Shorter o John Coltrane.
Los años 70 significaron tener que adoptar un tipo de música más comercial, con incursiones en el rock y el funk. Aunque tuvo que soportar perder algo de prestigio entre los puristas del Jazz, en 1972 ganó un GRAMMY por "First Light". Dispuesto a asumir su pérdida de prestigio, reconocía con pragmatismo:
"No tengo reparos en reconocer que gané más dinero con aquellos discos que lo que había ganado en toda mi vida...tenía que elegir entre morirme de hambre tocando Jazz o ganar dinero. Y elegí"

BIOGRAFÍA: Frederick Dewayne Hubbard nació en Indianápolis (Estados Unidos), el 7 de abril de 1938 en el seno de una familia muy aficionada a la música.
Su primer instrumento fue el melófono en la John Hope Junior High School, aunque pronto lo cambió por la trompeta.  También estudió el corno francés y trompeta con Max Woddbury, primer trompetista de la Orquesta Sinfónica de Indianápolis.
Su primer trabajo como trompetista fue con el grupo THE CONTEMPORANIES y con la banda de los hermanos Montgomery, con quienes participó en su primera grabación. En 1958 se trasladó a Nueva York, donde tocó en el Turbo Village donde pronto demostró su habilidad para trasladar su pasión al público. Al año  siguiente tocó con el batería Philly Joe Jones y con Sonny Rollins. En 1960 tocó con el grupo de Charli Persip, el octeto de Slide Hampton y el sexteto de J.J. Johnson. Ese mismo año alcanzó la fama al grabar "Open Sesame" con el prestigioso sello BLUE NOTE. Sólo tenía 21 años.
Destacaba su capacidad para amoldarse a otros estilos ajenos al Hard-Bop, pudiento tocar con Dexter Gordon, Oliver Nelson, Quincy Jones y Jackie McLean. En 1961 Hubbard sustituyó a Lee Morgan en THE JAZZ MESSENGERS de Art Blakey, permaneciendo en el grupo durante tres años.
En 1966 fichó por el sello ATLANTIC donde tocó electroacústica aproximándose a las músicas comerciales. Tuvo gran éxito con sus discos "First Light" y "Red Clay". Con su paso al sello COLUMBIA, a mediados de los años setenta, se pasó al rock.
Finalmente, a principios de los ochenta volvió al Hard-Bop, grabando para sellos como PABLO, BLUE NOTE y ATLANTIC. En 1992 realizó diversas giras con jóvenes músicos. Finalmente, una úlcera en el labio superior tuvo apartado al trompetista durante tres años, no llegando ya recuperar el nivel anterior. Freddie Hubbard murió en Sherman Oaks (Estados Unidos) el 29 de diciembre de 2008.
Fotos: Cortesía oficial site Freddie Hubbard
Imágenes del Episodio INTRODUCCIÓN AL JAZZ de la WEBSERIE: CULTURA CAU de Cau Artístic

HENDRIK WITBOOI (1825-1905) VERDUGO Y VICTIMA

EL PERSONAJE: Hendrik Witbooi fue un jefe del pueblo khowesin, que a su vez pertenecía al pueblo khoikhoi (hombres de los hombres), también conocidos como hotentotes. Este grupo étnico llegó a la región  de las actuales Botswana y Namibia, a principios del siglo IV. Los khoikhoi estaban estrechamente relacionados con los bosquimanos y son de piel parda con una estatura promedio de 1,50 metros. Los nama o namáqua son el grupo étnico más numeroso entre la familia lingüística kxoe de los khoikhoi.
Entre 1904 y 1907 se produjo en el África del Sudoeste alemana, actualmente Namibia, el genocidio de los hereros y los namaqua. Tras aniquilar a los herero en enero de 1904, el general Lothar von Trotha aniquiló a los namaqua en lo que se conocen como los primeros genocidios documentados del siglo XX. Todo empezó en la Conferencia de Berlín (15 de noviembre de 1884-26 de febrero de 1885) en la que Alemania, Francia y Gran Bretaña se repartieron África de manera "civilizada". A Alemania le correspondieron los territorios de lo que hoy es Togo, Camerún, Ruanda y Namibia. Esta última zona, llamada German South West Africa, era ideal para la cría del ganado y por tanto un excelente "espacio vital" (lebensraum) para Alemania. El problema era que este "espacio vital" estaba ocupado por tribus hereros (etnia bantú) y namas, lo que dificultaba el asentamiento de colonos alemanes.
Pronto empezaron los abusos de todo tipo contra los indígenas, como era natural en cualquier proceso de colonización europeo desde el siglo XV: violencia, robos, expulsiones, asesinatos, violaciones, etc. Los herero fueron los primeros en levantarse el 12 de enero de 1904 y se les acusó de la muerte de alrededor de 200 víctimas entre los colonos alemanes. La metrópoli, como siempre, se apoyó en su "ley" y en la fuerza para dar un escarmiento a los indígenas. De ello se encargó el general Lothar von Trotha quien, con una fuerza de 10.000 soldados, expulsó el 11 de agosto a los herero que se tuvieron que refugiar en el desierto. Unas 15.000 personas murieron de sed, hambre, por causa de disparos, ahorcamientos y,  otros miles, fueron internados en campos de concentración en condiciones espantosas. Al final un 85% de los herero habían sido exterminados, se estima que unos 85.000.
Los nama, que se levantaron a continuación recibieron el mismo trato. Se estima que la mitad de los nama fueron exterminados, unos 10.000. Actualmente, unos 25.000 descendientes de los colonos alemanes continúan siendo los dueños de las mejores tierras.
El personaje de Witbooi es difícil de juzgar porque intentó someter a los herero, considerados enemigos. Los atacó e, incluso, colaboró con los alemanes en su exterminio. Eliminados los herero, le tocó a los nama y, en este papel de resistencia contra una potencia colonial como Alemania, es considerado mártir nacional y uno de los primeros que lucharon firmemente contra el colonialismo, como demuestran sus palabras pronunciadas durante la declaración de guerra de 1904:
"Cuando un jefe está bajo la protección de otro, ya no es independiente y ya no es dueño de sí mismo, ni de su pueblo, ni de su país. El que está en la cima es el señor y el amo, y el jefe de todo lo que está debajo de él. Por lo tanto, no veo ninguna verdad o sentido en la sugerencia de que un jefe se haya rendido pueda mantener su autonomía y hacer lo que quiera. Esta parte de África es nuestro reino, los Jefes Rojos. Si el peligro amenaza a uno de nosotros, puede decir: ¡Venid hermanos, unámonos contra este peligro que amenaza con invadir nuestra África, porque somos uno en color y costumbre, y esta África es nuestra"

BIOGRAFÍA: Hendrik Witbooi nació en 1830 cerca de Pella, al sur del río Orange (hoy parte de Sudáfrica). Tanto su padre, Moses Witbooi como su abuelo Kido, habían sido jefes de una tribu que pertenecía al clan Witbooi del pueblo nama, también conocido como khoikhoi.
El misionero J. Olpp conoció a Hendrik cuando tenía 28 años y ya era padre de seis hijos y le empezó a dar clases, junto a su padre y su abuelo. Lo describió como un hombre determinado y enérgico, pero con un gran deseo de lograr aprender a leer y a escribir. Witbooi guardó copias de su correspondencia con líderes tribales y colonizadores.
A los cuarenta años de edad, Witbooi fue hecho prisionero por los hombres del gobernante herero, Maharero, que había dado órdenes de eliminar a todos los nama. Uno de los hombres de Maharero que conocía a la familia Witbooi, le facilitó la huida. En ese momento Hendrik se dio cuenta de que debía llevar a su pueblo a una nueva tierra, al norte de Hereroland y debía someter a los herero.
Tres años después logró imponer su liderazgo en parte de su pueblo y, en 1884 comenzó su guerra contra los herero, a los que quería utilizar como cuidadores de ganado. Cuando, en 1888, el cuñado de Hendrik, Paul Visser asesinó a Moses Witbooi para hacerse con el poder, fue muerto a su vez por Hendrik en un duelo y se convirtió en líder supremo de los Witbooi.
En 1982 las negociación con el líder herero, Maharero fracasaron y las presiones ejercidas por Curt von François, comandante del primer SCHUTZTRUPPE para que abandonara sus ataques para conseguir armas de fuego, sus guerras entre tribus y se comprometiera por medio de un tratado de paz, también fracasaron. Como consecuencia de esta negativa, los alemanes atacaron el 12 de abril de 1893 un ataque con 225 soldados alemanes contra el asentamiento nama de Witbooi, Hoornkrans. El resultado de esta masacre fue la muerte de 88 civiles, la huida de Witbooi a las montañas de Naukluft y la guerra segura contra los alemanes.
En 1894, Curt von François fue reemplazado por el mayor Theodor Leutwien con órdenes de reforzar la supremacía alemana sobre los nativos. Aprovechando la costumbre de Witbooi de enviar cartas para negociar, Leutwien sólo tenía que enviarle una carta y esperar respuesta para saber exactamente su paradero. Gracias a esta táctica pudo someterle a asedio y obligarle a firmar un tratado. Witbooi desarrolló una amistad con el magistrado Henning von Burgsdorff de manera que, ocasionalmente, se unió a las tropas alemanas para acabar con revueltas de los clanes herero e, incluso de otras tribus nama. Witbooi envió 80 de sus mejores soldados para apoyar a los alemanes en la denominada Batalla de Waterber, el 11 de agosto de 1904. El ejército colonial alemán, dirigido por el teniente general Lothar von Trotha, se componía 1.500 soldados de caballería, con 30 piezas de artillería y 14 ametralladoras. Los herero contaban con entre 3.500 y 6.000 hombres pobremente armados y con sus familias en la zona, unas 50.000 personas. El resultado fue el genocidio del pueblo herero.
En octubre de 1904 Witbooi se levantó contra los alemanes, enviando una declaración de guerra a su amigo von Burgsdorff. Éste, intentando mediar, fue a Rietmond para hablar con Witbooi, pero fue asesinado a su llegada.  Lothar von Trotha no podía aplastar el levantamiento ya que los namas realizaban una guerra de guerrillas. Hendrik Witbooi murió el 29 de octubre de 1905 cuando, mientras atacaba con sus hombres a un carro de suministros cerca de Keetmanshoop, recibió un disparo en el muslo. A pesar de que logró huir a caballo, muriendo desangrado en pocos minutos.
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