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ART FARMER (1928-1999) UN MUSICO ECLECTICO

EL PERSONAJE: Art Farmer fue un trompetista estadounidense, aunque también tocaba el fliscorno y la flumpet, un híbrido entre los dos instrumentos anteriores. Fundó en 1959, junto con el saxofonista Benny Golson un sexteto de Jazz que llamaron THE JAZZTET. Solista altamente melódico que evitaba el penetrante sonido de la trompeta, Farmer resultó un músico difícil de encasillar. Grabó más de 50 álbumes como solista y una docena con THE JAZZTET.
El eclecticismo musical consiste en utilizar, de manera consciente, diversos estilos musicales. Esta cualidad, era considerada la mejor virtud de THE JAZZTET en la que, a la forma suave y lirista de tocar de Farmer, se oponía el temperamento fogoso de Benny Golson. Este mismo eclecticismo explicaría, en parte, la poca repercusión que tuvo el grupo entre sus contemporáneos.
Farmer, con respecto al grupo manifestaba:
"Este grupo es una organización musical y queremos sonar como tal, no como una jam session al uso"
Sin embargo, Benny Golson también quería defender una cierta libertad individual:
"Tratamos de conseguir un sonido flexible, que permita a cada uno de nosotros decir musicalmente lo que tiene que decir con su instrumento, pero conservando uniformidad y cohesión"

Art Farmer tenía un hermano gemelo idéntico, Addison Farmer, que tocaba el bajo. Es muy conocida la anécdota de la respuesta que le dio a un periodista sobre cómo podían diferenciarse los hermanos. Con gran humor, Farmer contestó:
"Por la mañana cojo el bajo y si no puedo tocarlo, es que soy Art"

BIOGRAFÍA: Arthur Stewart Farmer nació en Council Bluffs (Iowa, Estados Unidos) el 21 de agosto de 1928. Nació un hora antes que su hermano gemelo Addison. Sus padres fueron James Arthur Farmer y, su madre, Hazel Stewart. El matrimonio se separó tras el cuarto hijo y, poco después, su padre, que era obrero metalúrgico, murió en un accidente laboral. La familia se trasladó a vivir con los abuelos maternos en Phoenix (Arizona). El abuelo era ministro de la Iglesia Episcopal Africana.
Art Farmer empezó a tocar el piano en la escuela primaria, aunque fue probando la tuba, el violín y la corneta, hasta quedarse definitivamente con la trompeta, a los 13 años. Art y Addison continuaron sus estudios musicales en la Jefferson High School en Los Ángeles, a partir de 1945.
Art empezó a tocar la trompeta de manera profesional a la edad de 16 años debido a la ausencia de músicos, ya que muchos de ellos se encontraban todavía de servicio en el ejército estadounidense por la II Guerra Mundial. Tocó en las orquestas de Horace Henderson, Jimmy Mundy, Floyd Ray y se empezó a sentir atraído por el nuevo bebop. Su participación el grupo de Johnny Otis duró 4 meses, puesto que la enorme exigencia de este trabajo le dañó los labios.
Trabajó en Nueva York entre 1947 y 1948 como conserje. Ese mismo año regresó a la costa oeste para tocar en la banda de Jay McShann. Entre este año y 1952 tocó con Benny Carter, Roy Porter, Gerald Wilson y Wardell Gray. Alternó este trabajo con otros como conserje de hotel o empleado de hospital.
En 1952 se unió a la Orquesta de Lionel Hampton y, con ella viajó a Europa por primera vez tocando junto a Clifford Brown y Quincy Jones. A su regreso a Nueva York trabajó con Teddy Charles. En 1956 tocaba la trompeta con el grupo del pianista Horace Silver y, en 1958, con el de Gerry Mulligan.
En 1960 creó, junto con Benny Golson el grupo THE JAZZTET que, en su primera etapa, duró hasta 1962. Entre 1962 y 1964 formó un cuarteto con el guitarrista Jim Hall. Los siguientes años, debido al apogeo del Rock en Estados Unidos, realizó varias giras por Europa. Entre 1982 y 1992 volvió a reunirse con Golson para revivir THE JAZZTET.
De entre sus grabaciones más importantes destacan: "Meet the Jazztet" (ARGO, 1960), "The Jazztet and John Lewis" (ARGO, 1960), "The Jazztet at Birdhouse" (ARGO, 1961), "Here and Now" (MERCURY, 1962) y "Moment to Moment" (SOUL NOTE, 1983).
Art Farmer murió en su residencia de Manhattan (Nueva York, Estados Unidos) el 4 de octubre de 1999, como consecuencia de un ataque al corazón.
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HUGH THOMPSON (1943-2006) EL HEROE DE MY LAI

EL PERSONAJE: Hugh Thompson fue un capitán del ejército de Estados Unidos, cuya conciencia le obligó a intervenir para intentar poner fin a la masacre que sus propias tropas estaban perpetrando en el pueblo de My Lai (distrito de Son Tinh, provincia de Quang Ngai, Vietnam del Sur), contra campesinos desarmados.
El 16 de marzo de 1968, el ejército estadounidense inició una operación militar en el distrito de Son Tinh para buscar vietcongs (Frente Nacional de Liberación de Vietnam). Al teniente segundo Williams Laws Calley lo dejaron los helicópteros en la zona de My Lai.
Calley ordenó a sus hombres que hicieran fuego indiscriminadamente contra los asombrados campesinos, incluyendo ancianos, mujeres y niños. Durante cuatro interminables horas, los soldados estadounidenses, además de asesinar,  violaron mujeres y niñas, mataron el ganado e incendiaron la aldea. Se estima que fueron asesinadas alrededor de 500 personas en ese tiempo.
Thompson, pilotando un helicóptero HILLER OH-23 RAVEN,  y acompañado de sus dos tripulantes se dieron cuenta de que algo no era normal pues consideraban que había demasiados civiles muertos por tierra.   
Estupefacto por la actuación de los soldados de la Task Force Baker de la Compañía C, 1º Batallón, 20º Regimiento de Infantería, Brigada 11ª de la 23ª División de Infantería, Thompson se encaró con su comandante, el teniente segundo Williams Laws Calley:

"Thompson: ¿Qué está pasando aquí teniente?
  Calley: Esto es asunto mío
  Thompson: ¿Qué es esto?¿Quienes son esas personas?
  Calley: Sólo estoy obedeciendo órdenes
  Thompson: ¿Órdenes?¿Qué órdenes?...¡son seres humanos, civiles desarmados, señor!
  Calley: Mira Thompson, este es mi trabajo. Estoy al cargo aquí. No es tu problema.
  Thompson: Si, un gran trabajo
  Calley: Es mejor que te vuelvas a ese helicóptero y te preocupes de tus propios asuntos"
Thompson decidió pasar a la acción e interpuso su helicóptero entre los soldados y los civiles y empezó a evacuar a los que pudo. Tras dejar a un niño en el hospital de Quang Nai informó a sus superiores de la matanza que se estaba realizando en My Lai. Finalmente, el coronel Frank A. Baker ordenó el cese de las operaciones militares.
Calley resultó ser un oficial poco preparado, sin escrúpulos y no apto para el mando. Pensó que, simulando un ataque a una aldea repleta de soldados del vietcong lograría ascensos y condecoraciones. Cuando en 1970 respondió ante la justicia estadounidense, fue condenado a tres años de arresto domiciliario. Y es que la justicia es muy comprensiva con los vencedores.

BIOGRAFÍA: Hugh Thompson Clowers Jr. nació en Atlanta, (Georgia, Estados Unidos), el 15 de abril de 1943. Su padre era electricista y había participado en la II Guerra Mundial en la NAVY.
Thompson se graduó en Stone Mountain High School el 5 de junio de 1961 y, a continuación, se alistó en la Marina estadounidense. Sirvió en la estación aérea naval de Atlanta en un batallón móvil de construcción naval, en calidad de operador de equipo pesado. En 1964 se licenció de la Marina con una baja honorable y regresó a Stone Mountain con su esposa, donde trabajó como director de una funeraria.
Tras el comienzo de la Guerra de Vietnam, Thompson decidio que debía participar y, en 1966, se alistó en el ejército estadounidense y participó en el programa de vuelo en Fort Wolters (Texas) y en Fort Rucker (Alabama). En diciembre de 1967 viajó a Vietnam, destinado en la Compañía B, 123º Batallón de Aviación del 23º División de Infantería.
Tras su actuación en la matanza de My Lai (16 de marzo de 1968), Thompson presentó un informe oficial y fue interrogado por el coronel Oran Henderson, comandante de la 11ª Brigada de Infantería. Fueron canceladas las operaciones de la Task Force Baker en prevención de que continuara la matanza contra vietnamitas. Thompson recibió la Cruz de Vuelo Distinguido por sus acciones en My Lai pero la cadena de mando estadounidense ocultó la masacre. Continuó volando en su OH-23, siendo alcanzado su helicóptero 8 veces. En la última ocasión en que recibió fuego enemigo, se produjo una lesión en la espalda debida al aterrizaje forzoso. Fue hospitalizado en Japón, donde se recuperó de sus heridas, aunque le quedaron secuelas psicológicas de por vida.
Cuando la matanza de My Lai fue hecha pública por la prensa, Thompson fue llamado a Washington DC a finales de 1969 para declarar en audiencia cerrada especial en el Comité de Servicios Armados de la Cámara. Fue criticado por sus declaraciones contra las tropas americanas y estuvo a punto de ser llevado a un consejo de guerra. También recibió amenazas de muerte y otras muestras de odio por haber declarado contra soldados estadounidenses.
Thompson continuó su carrera militar en Fort Rucker (Alabama) como piloto instrucción donde alcanzó el grado de capitán.  Tras su paso por bases en Carolina del Sur, California, Corea del Sur y Hawái, se retiró en 1983. Su siguiente trabajo fue como piloto de helicóptero para la industria del petróleo.
Interesado en el tema, el productor de cine Michael Bilton de YORKSHIRE TELEVISION, convenció a Thompson y a un ex miembro de su tripulación, Colburn, para participar en el documental "Cuatro Horas en My Lai" (1989). El documental ganó un premio de la Academia Británica y un EMMY. En 1992 salió al mercado el libro "Cuatro Horas en My Lay". Se empezó a rehabilitar la figura de Thompson, que empezó a ser invitado a numerosas entrevistas y a dar conferencias en diversas universidades. También fue premiado con diversas distinciones. En 1998, Thompson y Colburn visitaron Son My donde se encontraron con algunas de las personas a las que habían salvado la vida. Thompson sirvió como consejero en el Departamento de Asuntos de Veteranos de Louisiana hasta 2005. 
Hugh Thompson murió en el Centro Médico de Veteranos de Pineville (Louisiana) el 6 de enero de 2006, como consecuencia de un cáncer.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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RAWDON MIDDLETON (1916-1942) HEROE DE BOMBARDERO STIRLING

EL PERSONAJE: Los bombarderos ingleses causaron enormes estragos en las ciudades alemanas durante la II Guerra Mundial. 
Pero los equipos del comando de bombardeo sufrieron un alto número de bajas entre tripulantes y oficiales, alrededor de 55.000, incluidos los 7.847 que encontraron la muerte en el periodo de entrenamiento operacional.
Los candidatos a formar parte del comando de bombardeo eran jóvenes de todo el Imperio Británico. Únicamente el 27 por cierto de los tripulantes sobrevivían a las 30 misiones obligatorias para cumplir con el periodo de servicio.
Rawdon Middleton, Ron, fue un oficial piloto australiano, uno de tantos que se ofreció voluntario para defender Inglaterra. Encontró la muerte en un bombardero SHORT STIRLING del 149º Escuadrón de la RAF, tras un comportamiento de generosa heroicidad.
A Rawdon Middleton le fue concedida la más alta condecoración, la VICTORIA CROSS. En la última línea de la citación se menciona:
"Su sentido del deber frente a enormes obstáculos es insuperable en los anales de la RAF"

BIOGRAFÍA: Rawdon Humme Middleton nació en Waverly (Sydney, Australia) el 22 de julio de 1916. Su tío fue el explorador Hamilton Hume (1797-1873), que había descubierto el río Darling en 1828.
Creció en el distrito central y occidental de Nueva Gales del Sur. Estudió Secundaria en Dubbo y, tras acabar sus estudios, trabajó como aprendiz en la estación Leewang, en el Distrito Yarranbandai.
El 14 de octubre de 1940 se alistó en la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). Recibió formación inicial en la Escuela Primaria de Entrenamiento del Aire (5 EFTS) en Narromine (Nueva Gales del Sur). En Canadá recibió el entrenamiento avanzado.
En febrero de 1942 fue destinado al Escuadrón nº 149 de la RAF, donde empezó a volar como segundo piloto de un bombardero SHORT STIRLING. En julio fue ascendido a comandante de su bombardero, realizando su primera acción atacando la ciudad de Düsseldorf.
El 28 de noviembre de 1942, comandando el SHORT STIRLING BF372 en lo que sería su salida nº 29, se dirigió a Turín (Italia) para bombardear la fábrica de aeronaves de FIAT. Tras un difícil vuelo sobre los Alpes, tuvo que pasar tres veces sobre la zona de Turín para localizar el objetivo. En la tercera pasada, el bombardero de Middleton fue alcanzado por el fuego antiaéreo italiano. El operador de radio y ambos pilotos resultaron gravemente alcanzados. Middleton tenía metralla en todo el cuerpo, la mandíbula destrozada y el ojo derecho desprendido.
Su segundo piloto, el sargento de vuelo LA Hyder, también gravemente herido logró estabilizar el avión y soltar las bombas, antes de empezar ambos pilotos a ser atendidos por la tripulación.
Middletón, que había perdido mucha sangre y sufría grandes dolores, sabía que sus posibilidades de supervivencia eran prácticamente nulas. Aún así decidió intentar volver a su base para poner a salvo a su tripulación. Tras cuatro horas de vuelo con enormes dificultades, recibiendo de  nuevo fuego antiaéreo alemán desde Francia, Ron Middleton llegó a las costas inglesas con combustible para cinco minutos.
Puso entonces su nave en vuelo paralelo a la costa y ordenó a su tripulación que saltara para ser rescatados. Cinco de ellos lograron llegar sin problemas a tierra. Su artillero y el ingeniero se quedaron en el avión para intentar ayudar a Middleton a realizar un amerizaje. Frente a Dymchurch (Condado de Kent), ordenó saltar a los dos miembros que quedaban, aunque no sobrevivieron a la noche en el Canal de la Mancha. Finalmente, Rawdon Middleton se estrelló con su avión en el mar. Su cuerpo fue recuperado el 1 de febrero de 1943. ¿Conoces las CAU-ferencias de CAU ARTÍSTIC?:"Bombardeos de Hamburgo y Dresde"

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