miércoles

ALEXEI LEONOV (1934- ) PRIMER PASEO ESPACIAL

EL PERSONAJE: Alexei Leónov fue el primer astronauta en salir de una cápsula y estar 12 minutos en el espacio, la llamada EVA (actividad extravehicular), el 18 de marzo de 1965. La misión VOSKHOD 2, representó un importante golpe propagandístico de la URSS en su carrera espacial frente a Estados Unidos. Pero parece ser que no todo fue tan fácil ni tan brillante.

A las 7:00 GMT de ese 18 de marzo, Alexei Leónov y Pavel Belyayev fueron lanzados al espacio en una nave espacial VOSTOK, modelo VOSJOD 3KD provista de una cámara de aire inflable proyectable exterior. Al llegar a la órbita, Leónov se puso el equipo y entró en la cámara de aire, mientras Belyayev accionaba los controles para igualar la presión de la cabina con la del espacio. En el momento adecuado, Leónov abrió la escotilla y salió al exterior, a 500 kilómetros de altura, quedando impresionado con la vista que se le ofrecía.
Un cordón de 5,35 metros de longitud le unía a la nave. Estuvo realizando diversos movimientos durante 10 minutos y, cuando llegó el momento de regresar, se dio cuenta de que su traje se había inflado de tal manera, que era imposible pasar por la escotilla. Leonov recuerda:
"Mi traje estaba completamente deformado, se me habían salido las manos de los guantes, las botas se habían salido de mis pies. El traje se sentía flojo alrededor de mi cuerpo. Tenía que hacer algo"
Intentó una operación desesperada: purgar el aire de su traje por medio de una válvula, con riesgo de quedarse sin oxígeno, o de sufrir el síndrome de descompresión, una embolia gaseosa producida por la disminución brusca de presión atmosférica. Cuando empezaba a notar los primeros síntomas de hormigueo en las extremidades, pudo entrar de nuevo en la nave. Había perdido 6 kilos. El aumento de presión había convertido el aire de la cabina en altamente inflamable. Tras lograr el descenso de la temperatura y la humedad, empezaron a preparar la vuelta a la Tierra.
Lejos de haberse acabado los problemas, éstos continuaron. Los motores de propulsión inversa para frenar el descenso no se encendieron automáticamente, aunque lograron iniciarlos manualmente, evitando los dos peligros de rebotar hacia el espacio o de caer demasiado deprisa provocando la destrucción de la nave. Lo que no pudieron controlar es dónde iba a caer la nave, que lo hizo en medio de los bosques de la inmensa Siberia. Con temperaturas exteriores de 25 grados bajo cero y lobos por todas partes, enviaron mensajes y esperaron varias horas a que los encontraran. Finalmente, los equipos de rescate llegaron esquiando tras un vuelo que los dejó a unos kilómetros.

BIOGRAFÍA: Alekséi Arjípovich Leónov nació en Listvyanka (Krai de Siberia Occidental, Unión Soviética), el 30 de mayo de 1934.
De entre los mejores pilotos de la Fuerza Aérea Soviética, en 1960 fueron seleccionados 20 para formar el primer grupo de cosmonautas. Todos menos Konstantin Feoktistov eran miembros del Partido Comunista.
El 18 de marzo de 1965 realizó el primer paseo espacial de la Historia, en el vuelo VOSKHOD 2. Todos los problemas que tuvo la misión fueron silenciados hasta que él lo explicó en una entrevista a la BBC en 2014, a la edad de 80 años.
En 1968 fue seleccionado para comandar una misión que daría la vuelta a la Luna (SOYUZ 7K-L1), aunque continuos retrasos provocaron la anulación de la misión. Leónov también fue seleccionado para ser la primera persona en alunizar, comandando la nave espacial LOK/N1, aunque esta también fue anulada.
Las siguientes misiones en que debía participar tampoco se llevaron a cabo o fueron llevadas a cabo por otros equipos de tripulantes, como la misión SOYUZ 11 (1971), la primera estación espacial tripulada soviética, la SALYUT 1 que resultó destruida en octubre de 1971.
En 1975, fue comandante de la tripulación soviética de la misión conjunta APOLO-SOYUZ. Entre 1976 y 1982 fue comandante del equipo de cosmonautas y subdirector del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin. Se retiró en 1992. Leónov también es artista y ha hecho excelentes sus pinturas sobre el espacio. En 2001 fue vicepresidente de Alfa Bank JSC, el banco comercial privado más grande de Rusia.
Fotos: Cortesía oficial site Alexei Leonov
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viernes

DEMETRIO I DE MACEDONA (ca 337 a C-283 a C) POLIORCETES, EL ASEDIADOR DE CIUDADES

EL PERSONAJE: Demetrio I de Macedonia se ganó el apodo de "Poliorcetes" (asediador de ciudades), por el gran número de ciudades que había sido capaz de conquistar.
La máquina ideada por Demetrio, denominada HELEPOLIS (tomadora de ciudades), consistía en una torre cuadrada que se apoyaba en cuatro ruedas de madera. 
La torre tenía 9 pisos con la siguiente disposición: en los niveles inferiores había máquinas para lanzar piedras de gran tamaño; en los intermedios, catapultas para arrojar lanzas y, en las superiores, otras catapultas para lanzar piedras más pequeñas. Su dotación se componía de 200 soldados que accionaban un gran cabrestante que, por medio de una correa, movía la torre. 
La Helópolis utilizada en Rodas contaba con 8 ruedas de un grosor de un metro, unos lados de 20,6 metros y 41,1 metros de altura. Más alta que las torres de la muralla de Rodas. Hacían falta 3.400 soldados para manipularla. Tres de las caras de la torre estaban cubiertas con placas de hierro clavadas, para evitar las flechas incendiarias. Cada piso disponía de dos escaleras, una para subir los materiales y otra para descender con orden.
Pero recordemos el contexto geoestratégico. Las Guerras de los Diádocos fueron los enfrentamientos entre los sucesores de Alejandro Magno, que rivalizaron por repartirse su Imperio, desde su muerte en 323 a C, a  281 a C. Dentro de este conflicto, el sitio de Rodas fue uno de los más grandes asedios de la Antigüedad en la que Demetrio I intentó conquistar la isla para romper su posible alianza con Egipto.
La isla de Rodas era una república mercantil con una posición estratégica importante ya que su armada controlaba la entrada al mar Egeo. Rodas contaba con tratados de neutralidad con sus vecinos con el fin de proteger el comercio. Aún así, Demetrio I con el pretexto de evitar que la isla se aliase con Ptolomeo I Sóter , lo que pretendía era utilizar la isla como base estratégica.
Con una flota de 200 naves y 150 navíos auxiliares como fuerza naval principal, intentó bloquear el puerto, aunque fracasó en su intento, así que decidió que había que tomar tanto el puerto como la ciudad. Demetrio utilizó durante el asedio la famosa torre HELEPOLIS aunque, después de un año de asedio (305-304 a C), se retiró tras la firma de un tratado con Rodas que aseguraba su neutralidad.
Los rodios, aprovecharon los restos abandonados de la torre HELEPOLIS  y los de otras máquinas y fundieron el metal. Con ello fueron capaces de construir la famosa estatua del Coloso de Rodas.

BIOGRAFÍA: Demetrio, hijo y sucesor de Antígono I Monóftalmos que había fundado la dinastía Antigónida, nació en Macedonia hacia el 337 a C.
Tanto Antígono I, como su hijo Demetrio I, fueron los más activos en las guerras que se produjeron a la muerte de Alejandro Magno.
Debutó al servicio de su padre en la campaña contra Eumenes de Cardia, entre 317 y 316 a C. Con 22 años ya comandaba el ejército que se enfrentó en Siria a Ptolomeo I de Egipto y, a pesar de ser derrotado, demostró que era un excelente general. No fue ésta la única derrota ya que fue derrotado nuevamente en 310 a C contra Seleuco I Nicator de Babilonia, que acabó costando dos terceras partes del Imperio a Antígono.
En 307 a C, Demetrio, con una flota de 250 barcos, logró liberar la ciudad de Atenas que se encontraba sometida por Casandro de Macedonia. Los atenienses agradecieron a Demetrio y a su padre la liberación otorgándoles el título de Soter (Salvador). Al año siguiente, Demetrio destruyó la Armada egipcia, comandada por Menelao, hermano de Ptolomeo, en una gran batalla naval. Ese mismo año, el 306 a C, conquistó Chipre, capturando a uno de los hijos de Ptolomeo I.
En 305 a C, en su afán por castigar a los habitantes de Rodas por haber favorecido a Ptolomeo, intentó tomar la ciudad y el puerto, ayudado por la fabulosa torre diseñada por él, la HELEPOLIS, aunque fracasó. Su siguiente campaña la realizó en Grecia, derrotando a Casandro y restaurando la Liga Panhelénica de Corinto, en 302 a C.
La derrota de Antígono I en la batalla de Ipsos, en 301 a C, que también le costó la vida, significó la pérdida de los territorios de Asia Menor. A Demetrio le quedaba su poderosa flota y la utilizó para conquistar Cilicia. En 294 a C, fue proclamado rey de Macedonia como Demetrio I.
Tras contraer matrimonio con Lanassa en la isla de Corcira (Corfú) en 291 a C, una alianza entre Pirro, Lisímaco y Ptolomeo logró expulsarle de Macedonia en 283 a C. Demetrio atacó en Asia a Lisímaco y finalmente, abandonado por su ejército debió rendirse a Seleuco. Su hijo Antígono intento negociar la liberación de su padre pero no lo logró. Demetrio murió en 283 a C, siendo devueltos sus restos a su hijo.
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PAU CLARIS (1586-1641) PROCLAMANDO LA DUI EN EL SIGLO XVII

EL PERSONAJE: Para quien crea que esto de la independencia de Cataluña es un invento de los catalanes del siglo XXI, informarles de cómo andaban las cosas en el siglo XVII, cuando Pau Claris, president de la Generalitat, declaró la DUI el 16 de enero de 1641.
Una DUI ( Declaración Unilateral de Independencia), se produce cuando un gobierno que forma parte de un estado soberano, se declara a sí mismo como soberano, sin haber llegado a un acuerdo formal con el estado del cual declara su secesión.
Este modelo de Declaración Unilateral de Independencia ha sido muy utilizado a lo largo de la Historia: Estados Unidos (1776), Albania (1912), Rodesia (1965), Biafra (1967), Bangladesh (1970), Norte de Chipre (1983), Croacia (1991), Eslovenia (1991), Abkhazia (1992) y Kosovo (2008).
La Corte Internacional de Justicia declaró en una consulta, en cuanto a la DUI de Kosovo en 2010, que las declaraciones unilaterales de independencia no son ilegales, de acuerdo con el derecho internacional.
El 17 de enero de 1641, Pau Claris proclamó la República Catalana bajo la protección de Francia. ¿Cómo se llegó a ese momento tan ansiado por Cataluña?
El desencadenante fue la Guerra dels Segadors (1640-1652) que terminó con el Tratado de los Pirineos (1659), una verdadera catástrofe para Cataluña, ya que España entregó a Francia la Catalunya Nord.
Varias causas fueron el detonante del levantamiento catalán: el comportamiento de las tropas castellanas e italianas que luchaban contra Francia en la Guerra de los Treinta Años, con todo tipo de abusos hacia la población local. También las pésimas relaciones entre la monarquía española y el conde-duque de Olivares frente a la Generalitat y el Consell de Cent ante la pretensión española de que Cataluña aportase más dinero y más hombres para sostener las guerras españolas (Unión de Armas). En el año 1638, el canónigo de la Seu d'Urgell, Pau Claris, fue elegido diputado del brazo eclesiástico y President de la Generalitat. Francesc de Tamarit fue elegido diputado por el brazo militar y Josep Miquel Quintana, por el brazo popular.
El 7 de junio de 1640, conocido como "Corpus de Sang", se inicia la Revolta dels Segadors para acabar con los abusos de las tropas del conde-duque de Olivares que trataban a la población como si fueran territorios conquistados con saqueos, asesinatos y violaciones de todo tipo. El motín en Barcelona trajo como resultado el asesinato del virrey (en mi opinión, esto demuestra el trato que se daba como colonia a Cataluña, igual que cualquier colonia americana de la época) Dalmau III de Queralt.
El 7 de septiembre, la Generalitat firmó el pacto de Ceret con el cardenal Richelieu, en representación el rey francés Luis XIII, por el que Cataluña recibiría ayuda para independizarse de España y formar una república bajo la protección de Francia. Ese mismo mes, Felipe IV envió un ejército de 23.000 infantes, 3.000 jinetes y 24 cañones, bajo el mando de Pedro Fajardo, que ocupó Tortosa con la intención de ocupar Tarragona y, a continuación, Barcelona.
Con las tropas españolas avanzando, el 16 de enero de 1641, Pau Claris proclamó la República Catalana. Ante la derrota catalana en la Batalla de Martorell, el 23 de enero, Cataluña se puso bajo la obediencia de Luis XIII. Llegó entonces la victoria catalana en la Batalla de Montjuïc, el 26 de enero de 1641, que obligó a las tropas de Felipe IV a retirarse a Tarragona. El 14 de febrero llegaba la ayuda militar francesa: un ejército de tierra al mando de Philippe de La Mothe-Houdancourt y una armada comandada por Jean Armand de Maillé-Brezé.
La guerra termina abruptamente en este momento para Pau Claris, que muere envenenado con "aqua de napoli", un veneno a base de arsénico y cimbalaria, el 27 de febrero de 1641. Siendo insípido e inodoro, se podía administrar mezclado con chocolate o en ensalada en una cantidad de 6 gotas. La parálisis de la lengua le obligó al president de la Generalitat a confesarse por señales. Oficialmente la muerte se produjo por "trabajo excesivo, increíbles pasiones y aflicción de ánimo". Extraoficialmente, siempre hay algún "botifler" dispuesto a traicionar a Cataluña. ¿Hubiera sido diferente la realidad catalana sin este magnicidio?
Botifler: Procede de la expresión francesa "beauté fleur" (bella flor), en referencia a la flor de lis que figura en el escudo de armas de la Casa de Borbón y se utilizaba como apodo a felipistas o borbónicos.

BIOGRAFÍA: Pau Claris i Casademunt nació en Barcelona (Cataluña), el 1 de enero de 1586, siendo su familia originaria de Berga.
Sus padres fueron Joan, jurista, y su madre, Peronella, que tuvo otros tres hijos, siendo el más pequeño Pau. La familia Claris tenía una desahogada posición económica y formaba parte de la burguesía de Barcelona.
Pau Claris inició estudios de Derecho Civil y Canónigo en la Universidad de Barcelona, doctorándose en 1612. Ese mismo año fue nombrado beneficiado (cargo dentro del clero secular que daba derecho a rentas) el 28 de agosto y canónigo (eclesíastico de la iglesia católica que formaba parte del cabildo de una catedral o iglesia colegial) el 25 de septiembre, siendo destinado a la diócesis de la Seu d'Urgell.
El 28 de marzo de 1626, cuando se abrieron las Corts de Barcelona, Pau Claris inició su vida política al ser elegido representante del brazo eclesiástico. Las relaciones con la corona eran muy tirantes debido a que Felipe IV, sucesor de Felipe III en 1621, se negaba a jurar las Constitucions de Catalunya.
El brazo eclesiástico catalán se encontraba asfixiado por los impuestos reales y por el continuo nombramiento de obispos castellanos en las diócesis catalanas.
El 3 de mayo  los capítulos catedralicios abandonaron la sala, al negarse a conceder 3.300.000 ducados a Felipe IV, lo que provocó el regreso del Rey a Madrid.
Las Corts de Barcelona no volvieron a reunirse hasta 1632, siendo aún más evidente el desacuerdo con la corona española. Pau Claris fue encargado por el brazo eclesiástico para tratar de tema de la insaculación (elegir cargos por medio de un saco o bolsa donde figuran los nombres de los candidatos sin la aprobación del rey). El 15 de julio de 1632 fueron elegidas 18 personas para el Consell Executiu. En el Concilio Eclesiástico Provincial de Tarragona, en 1936 Claris logró, con el apoyo de otros obispos, aprobar una disposición para que todas las prédicas del Principat se hicieran en catalán.
El 22 de julio de 1638, Pau Claris fue elegido diputado eclesiástico para constituir la Diputación y pasó a presidir las sesiones de la Generalitat. Encontró graves problemas económicos debido a la mala gestión, a la prohibición del comercio con Francia, a diversas intervenciones del virrey y a la pretensión de la corona española de recaudar 50.000 libras anuales y la leva de 16.000 jóvenes catalanes para los ejércitos de la Corona.
El 7 de septiembre de 1640, la Generalitat firmó el Pacto de Ceret con Francia, por el que Cataluña debía recibir ayuda militar contra las tropas del conde-duque de Olivares. El 20 de octubre de 1640 se firmó un pacto de confraternidad y ayuda militar de Francia a Cataluña.
El 24 de noviembre entraron por  el sur las tropas castellanas que avanzaron por Tortosa, Cambrils, Tarragona, llegando hasta Martorell. El fantasma de la derrota catalana provocó que en enero de 1641 Pau Claris se viera obligado a proclamar a Luis XIII, conde de Barcelona. Sin embargo, el 23 de enero los catalanes derrotaron estrepitosamente a las tropas castellanas en la Batalla de Montjuïc. Pau Clarís enfermó repentinamente el 20 de febrero y murió el 27 de febrero de 1641. La causa de la muerte fue un veneno denominado "aqua de Napoli", del que ya he hablado al comienzo de este post.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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