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JOHN SURTEES (1934-2017) EL UNICO CAMPEON DE DOS Y CUATRO RUEDAS

EL PERSONAJE: John Surtees es un caso extraordinario en el mundo de la velocidad, ya que es la única persona ganadora del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y de varios campeonatos mundiales de Motociclismo.
En la categoría de 350 cc ganó el Campeonato del Mundo de Motociclismo en 1958, 1959 y 1960; en 500 cc ganó los Campeonatos de 1956, 1958, 1959 y 1960. En 1964 ganó el Campeonato de Formula 1. Un palmarés que habla por sí mismo.
Los que le conocieron coinciden que Surtees era todo un caballero, tanto dentro como fuera de los circuitos de carreras, destacando su simpatía e ingenio. También contaba con una gran asertividad y era capaz de defender cara a cara sus puntos de vista.
Nadie mejor que él para opinar sobre las diferencias de pilotar un monoplaza o una motocicleta de carreras:
"La conexión del coche al conductor es el asiento. Te encuentras atado firmemente a él. En la motocicleta puedes moverte. Las fuerzas G se sienten de manera diferente. Probablemente es más difícil cambiar del coche a la motocicleta"

Le gustaba notar la sensación de la máquina que pilotaba, manifestando:
"A través del asiento y de la forma en que tus manos están en el volante, obtienes esa esencia de lo que el coche te está diciendo y, de esta manera, es como decides cuan cerca del límite estás y hasta dónde quieres llegar" 

BIOGRAFÍA: John Surtees nació en Tatsfiel (Surrey, Inglaterra), el 11 de febrero de 1934, siendo hijo de un distribuidor de motos del sur de Londres.
Su primera participación en una carrera fue como copiloto en el sidecar VINCENT de su padre, cuando tenía 14 años. Por causa de la corta edad del copiloto fueron descalificados.
En 1950, con 16 años, entró como aprendiz en la fábrica VINCENT. Corrió con una motocicleta NORTON, hasta que, en 1956, debido a los problemas financieros de la marca, se pasó a MV AUGUSTA, donde pronto se ganó el apodo de "el figlio del viento", ganando el Campeonato del Mundo de 500 cc. La retirada de GILERA y MOTO GUZZI facilitaron que MV AGUSTA y Surtess ganaran consecutivamente el Campeonato de 500 cc y de 350 cc de 1958, 1959 y 1960. Era el rey y, además también ganó seis veces el TT en la Isla de Man, tres de ellas consecutivas.
En 1960, con 26 años de edad, John decidió dedicarse a competir con coches a tiempo completo con TEAM LOTUS. La temporada de 1961 la corrió con el equipo YEOMAN CREDIT RACING y, la de 1962 con el BOWMAKER RACING TEAM. En 1963 Surtees fichó por la SCUDERIA FERRARI, logrando ganar el Campeonato de Fórmula 1 de 1964.
El 25 de septiembre de 1965, mientras se entrenaba en el circuito de Mosport en Ontario (Canadá), tuvo un grave accidente del que le costó recuperarse y que le dejó algunas secuelas. Al año siguiente pudo participar en el Campeonato de Fórmula 1 con FERRARI y, tras ganar los grandes premios de Mónaco y de Bélgica, fue excluido de las 24 horas de Le Mans alegando su estado físico, algo que el no aceptó y abandonó la escudería, lo que le costó el título de 1966 a FERRARI y al propio Surtees.
En diciembre de 1966 firmó para correr con el equipo HONDA, donde debido a diferentes problemas mecánicos quedó en cuarta posición en el Campeonato de Pilotos de 1967. En 1970 formó el equipo SURTEES RACING ORGANIZATION que, durante 9 temporadas compitió en Fórmula 5000, Fórmula 2 y Fórmula 1. Surtees dejó de competir en 1972 y el equipo se disolvió en 1978.
Tras dejar la competición Surtees tuvo una tienda de motocicletas en West Wickhem (Kent) y una concesión de coches HONDA en Edembridge  (Kent). Permaneció unido al mundo de los monoplazas de carreras. John Surtees murió en el Hospital St. George (Londres), el 10 de marzo de 2017 por causa de una insuficiencia respiratoria.
Fotos: Cortesía oficial site John Surtees
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DIONISIO ALCALA GALIANO (1775-1805) EXPLORADOR Y GUERRERO

EL PERSONAJE: Dionisio Alcalá Galiano y Pinedo fue un destacado marino, militar y científico español, brigadier de la Real Armada Española. Calificado como marino científico, participó en los levantamientos cartográficos de las costas españolas para el proyecto del "Atlas Marítimo de España" (1789).


Su formación científico-práctica aconsejó la participación de Alcalá Galiano como oficial astrónomo en la importante Expedición Malaspina, consistente en cartografiar las costas americanas y confeccionar mapas fiables del Pacífico. Estos conocimientos resultaban importantísimos para la geoestratégia de los imperios de la época. 

Encontró la muerte en la batalla de Trafalgar (Cádiz, España), el 21 de octubre de 1805, al mando del navío de línea BAHAMA. Esta batalla representó el dominio absoluto de los mares para el Imperio Británico durante el siglo XIX , así como el debilitamiento de la flota española que favoreció la independencia de las colonias españolas de América.

BIOGRAFÍA: Dionisio Alcalá Galiano nació en Cabra (Córdoba, España), el 8 de octubre de 1760. A la edad de 11 años, en 1771, entró en la Real Armada obteniendo la plaza de guardiamarina. Pronto demostró su afición a las ciencias y fue destinado a labores de cartografía.
En 1776, a bordo de la fragata JUPITER, que formaba parte de la escuadra comandada por el marqués de la casa Tilly, participó en la toma de la isla Santa Catarina en la colonia portuguesa de Brasil.
Sirvió a bordo del paquebote SAN CRISTÓBAL que durante dos años intentó que se reconociera la soberanía española de las islas Malvinas. En 1778 fue ascendido a alférez de fragata, mientras servía en la zona de Montevideo. Entre 1784 y 1785, Galiano formó parte del equipo de Vicente Tofiño en la misión encomendada de perfeccionar los mapas topográficos de España, a bordo de la fragata LUISA.
Recomendado por Tofiño, Alcalá Galiano ya teniente de fragata, fue seleccionado para estudiar los pasos del Estrecho de Magallanes, a las órdenes del capitán de navío Antonio de Córdoba en 1785. También formó parte, a bordo del bergantín NATALIA, de otra expedición de Tofiño para determinar la posición de la Isla Terceira en las Azores.
En 1789, Galiano fue seleccionado para participar en la expedición del capitán de navío Alejandro Malaspina, que contaba con las fragatas DESCUBIERTA y ATREVIDA. Para comprobar la existencia del Paso del Noroeste. Al llegar la expedición a Acapulco, se decidió que los capitanes de fragata Alcalá Galiano y Alejandro Valdés abandonaran la expedición Malaspina para dedicarse a reconocer el estrecho Juan de Fuca con el bergantín SUTIL y la goleta MEJICANA. Descartada la teoría de que el estrecho comunicara el Pacífico con el Atlántico, regresaron a España en 1794, enterándose Galiano que había sido ascendido a capitán de navío en enero de ese año.
En 1798, comandando el navío SAN FULGENCIO, y otras naves, Galiano forzó el bloqueo británico de Cádiz con objeto de llegar a América, de donde regresó con 7 millones de duros y mercancías de ultramar. Logró realizar poco después un segundo viaje, logrando traer un cargamento de plata. Al llegar a Cádiz le fue confiado el mando del navío BAHAMA, de 74 cañones. Con motivo de la boda de la princesa María Antonia de Borbón con el futuro Fernando VII, Galiano fue ascendido a brigadier, algo que no satisfizo a Galiano porque le concedieron los mismos ascensos a personas que no lo merecían. Por ello, se quejó a Godoy. Tras realizar diversos trabajos de cartografía por el Mediterráneo, regresó a Cádiz en septiembre de 1805, donde había sido destinado tras ser desterrado de la Corte.
El 19 de octubre, formando parte de una división avanzada comandada por Magón, el navío BAHAMA salió de Cádiz. Formaba parte de la Segunda División de la Escuadra de Observación de Federico Gravina. Al amanecer del 21 de octubre de 1805, el BAHAMA quedó en la retaguardia entre los buques franceses aliados PLUTÓN y AIGLE. El navío de Galiano llegó a enfrentarse con tres buques británicos a la vez, quedando el BAHAMA desarbolado y sin capacidad de combate. Alcalá Galiano había muerto poco antes por causa de un proyectil de cañón que le había destrozado la cabeza.
Imágenes: Dominio público (Wikimedia Commons)
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JOHN MONASH (1865-1931) EL MEJOR GENERAL AUSTRALIANO

EL PERSONAJE: El general Sir John Monash está considerado como el mejor comandante militar australiano de la I Guerra Mundial, llegando incluso algunos como Montgomery a considerarlo como el mejor de los generales del frente occidental europeo.
Durante la Gran Guerra comandó la 4º Brigada de Egipto, la 3ª División en el noroeste de Francia y, finalmente, el Cuerpo Australiano. Planificó el último gran ataque aliado que llevaría a la derrota de los imperios centrales, la Batalla de Amiens, iniciada el 8 de agosto de 1918.

Monash se ganó el respeto de sus tropas debido a su convicción de que el comandante debe asegurar la seguridad y el bienestar de sus tropas. Defendió también la integración de todas las fuerzas armadas tales como la infantería, los blindados, la artillería y la aviación, pero también los servicios médicos y logísticos. Pensaba que la mejor manera de que un soldado luchara eficazmente era que fuera bien alimentado, a ser posible con comida caliente. 
Monash pensaba que la infantería no debía sacrificarse inútilmente, de manera que manifestaba:
 "El verdadero papel de la infantería no es sacrificarse heroicamente en esfuerzo físico, ... sino avanzar bajo la máxima protección posible de la máxima variedad posible de recursos mecánicos, armas automáticas, tanques, morteros y aeronaves"

BIOGRAFÍA: John Monash nació en Melbourne (Victoria, Australia), el 27 de junio de 1865, siendo sus padres Louis Monash y Bertha Manasse, de origen judío-polaco de habla alemana.
Partiendo de Krotoszyn (Gran Polonia), la familia emigró a Nueva Gales del Sur en 1874, donde John asistió a la escuela pública. En 1877, la familia se trasladó a Melbourne y entonces pudo estudiar en el Colegio Escocés donde logró destacar.
Su carrera militar se inició cuando, en 1884, se apuntó a la compañía universitaria de la milicia y, en 1887, ya era teniente de la unidad de batería de milicia de North Melbourne. En 1893 se graduó en la Universidad de Melbourne como ingeniero civil. En sus trabajos de ingeniería participó en la introducción del hormigón (concreto) en las obras de infraestructuras. En 1906 formó con un grupo de empresarios la Sociedad Anónima REINFORCED CONCRETE Co. Su éxito condujo a que fuera nombrado presidente del Instituto Victoriano de Ingenieros.
Tras diversos ascensos, en 1906 Monash ya era teniente coronel del cuerpo de inteligencia. Al inicio de la I Guerra Mundial en agosto de 1914, Monash dejó la reserva para ser militar en activo, siendo enviado a Egipto, donde se le dio el mando de la 4ª brigada de infantería. Al año siguiente, formando parte den ANZAC (Australian and New Zealand Army Corps), participó en la Batalla de Gallípoli, entre el 19 de febrero de 1915 y el 9 de enero de 1916, el intento británico de tomar Estambul y que acabó en un estrepitoso fracaso y unas bajas de 250.000 hombres por cada bando. Monash, con una participación en la campaña bastante mediocre fue ascendido a general de brigada.
Ascendido a teniente general en mayo de 1918, el momento más brillante de Monash durante la Gran Guerra fue durante la Batalla de Hamel, el 4 de julio de 1918, cuando al frente de la 4ª División Australiana y el apoyo de tropas inglesas y estadounidenses, logró una pequeña victoria que demostró la validez del plan de ataque para la siguiente batalla que sería la de Amiens (8 a 12 de agosto de 1818). En esta batalla, el Cuerpo Australiano fue utilizado como punta de lanza, debiendo Monash capturar en la primera fase, la artillería alemana. A continuación los australianos lograron una serie de rápidas victorias: Chignes, Mont St. Quentin, Péronne y Hagincourt. El 5 de octubre se logró romper la poderosa Línea Hindenburg, que llevó a la firma del Armisticio el 11 de octubre de 1918.
El 12 de agosto de 1918, Monash fue nombrado "Knight Commander of the Order of the Bath" por el Rey Jorge V, una acción que no se había realizado en 200 años. Tras acabar la Guerra fue encargado de la repatriación de las tropas australianas y, el 26 de diciembre de 1919, al llegar a Australia fue recibido como un héroe.
En 1920 fue el responsable de la Comisión de Electricidad Estatal de Victoria y, en 1923 fue vicecanciller de la Universidad de Melbourne. También estuvo al frente, desde 1927, de la Federación Sionista de Australia y Nueva Zelanda. John Monash murió en Melbourne el 8 de octubre de 1931, recibiendo un funeral de Estado.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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