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JEAN BAPTISTE EUGENE ESTIENNE (1860-1936) GENIO DE LA ARTILLERIA Y PADRE DEL TANQUE FRANCES

EL PERSONAJE: Jean Baptiste Eugène Estienne fue un militar francés que tuvo una gran influencia en los campos de la artillería moderna, la aviación militar y el desarrollo del carro de combate.
El tanque fue desarrollado primero por Gran Bretaña como una solución tecnológica para atravesar la tierra de nadie en los ataques a las trincheras alemanas, evitando el enorme núnero de bajas que provocaba cada ataque. A pesar de los fallos técnicos iniciales y la utilización de tácticas erróneas, el carro de combate pondría fin para siempre a la guerra de trincheras.
A pesar de que los franceses no tuvieron el mismo éxito que los británicos en la producción de los primeros modelos de tanque, consiguieron fabricar el primer carro de combate moderno con un cañón sobre la torreta giratoria, al igual que los tanques de hoy en día: el RENAULT FT-17. La base del carro se inspiraba en el tractor de artillería HOLT.
Como base para su blindado, Estienne escogió el tractor de artillería Holt y se propuso desarrollar un vehículo blindado capaz de asegurar la protección de la infantería y con un sistema de tracción capaz de superar obstáculos a una velocidad de 7 km/h.
El carro de combate francés es producto de los esfuerzos del, por entonces, coronel Jean Baptiste Eugènne Estienne quien, durante la Batalla del Marne entre el 5 y el 12 de septiembre de 1914 predijo lo siguiente:
"Señores, la victoria pertenecerá en esta guerra a cualquiera de los dos beligerantes que tengan éxito en ser el primero en colocar un cañón de 75 mm en un vehículo capaz de moverse en cualquier campo"

BIOGRAFÍA: Jean Baptiste Eugène Estienne nació en Condé-en-Barrois (Valle del Mosa, Francia), el 7 de noviembre de 1860. Su padre fue Jean Baptiste, notario y alcalde de la ciudad. Su madre fue Marie Emma Nocas. Desde pequeño fue un estudiante brillante, especialmente dotado para las matemáticas. Estudió en el colegio de Saint Dizier y, la secundaria, en Bar-le-Duc. El tema que más le apasionaba era la Grecia Clásica.
En 1880 fue admitido en la École Polytechnique (Academia Militar Francesa), graduándose en 1882, con el número 131 de una promoción de 205 alumnos. Ese mismo año ganó el concurso nacional de matemáticas. Continuando con sus estudios militares en la Escuela de Artillería de Fontenebleau. Graduado en 1884 con el grado de teniente, su primer destino fue el 25º Regimiento de Artillería de Vannes. El 14 de octubre de 1885 contrajo matrimonio con Camille Jacquot.
Estienne, experto en balística, presentó su primera obra importante "Erreurs d'Observation" a la Académie des Sciencies, en 1890. Al año siguiente fue ascendido a capitán, sirviendo en el 1º Regimiento de Artillería donde desarrolló el goniómetro de puntuación, un instrumento de telemetría. En 1895 publicó su segundo trabajo, "El Arte de la Conjetura". En 1902 fue destinado al 19º Regimiento de Artillería y continuó desarrollando instrumentos de precisión como el telémetro y defendiendo la utilización del teléfono para corregir el disparo de las posiciones de artillería. En 1906 publicó un estudio sobre el Teorema de Pascal. Al año siguiente fue nombrado director de la Escuela de Artillería de Grenoble.
Cuando se creó el servicio francés de aviación en Reims en 1909, y teniendo en cuenta que en esa época la principal función de la aviación era dirigir el fuego de artillería, el teniente coronel Estienne, fue puesto al frente del tercer grupo de aviación en Lyon.
Al inicio de la I Guerra Mundial, a finales de julio de 1914, Estienne fue nombrado comandante del Regimiento de Artillería 22, que formaba parte de la 6ª División de Infantería. En la Batalla de Charleroi, el 21 de agosto de 1914, Estienne sorprendió a los alemanes con la precisión de su fuego artillero, guiado por la aviación.
Pronto empezó a idear algún tipo de protección para proteger a los soldados ente las ametralladoras enemigas. Cuando en el verano de 1915 supo que Eugène Brillié de la COMPAÑÍA SCHNEIDER estaba ideando un vehículo sobre un tractor tipo HOLT para cortar alambradas, contactó con el general Joffre proponiendo crear una fuerza de vehículos blindados armados con artillería ligera, capaces de romper toda la profundidad de una posición alemana.
En enero de 1916, Estienne convenció a Louis Renault para la producción de un tanque ligero aunque, por el momento, todos los recursos eran destinados a la producción de municiones. Tras una reunión entre Estienne y Joffre, el 31 de enero se ordena la construcción de 400 carros SCHNEIDER CA1. El empleo de los MARK I británicos provocó la euforia de los franceses por la nueva arma.
El 30 de septiembre de 1916 Estienne fue nombrado director de la "artillería especial" y fue ascendido a general de brigada. El general Robert Nivelle exigió la actuación de la "artillería especial" en Berry-au-Bac el 16 de abril de 1917, a pesar de la estimación de Estienne de no estar preparados. El fracaso de la operación casi causa la disolución de la "artillería especial". La sustitución de Nivelle por Pétain salvó el proyecto. La industria recibió el encargo de fabricar 150 tanques pesados, 600 tanques medios y 3.500 tanques ligeros FT. Se crearon 17 grupos de tanques formado, cada uno, por 12 SCHNEIDER CA1 y 3 SAINT-CHAMOND y tres regimientos de tanques ligeros que resultaron decisivos para la victoria aliada. El 23 de diciembre de 1918, Estienne fue ascendido a general de división. Al año siguiente fue nombrado alto comandante del grupo fortificado de los Alpes Marítimos y comandante de la subdivisión de Niza. Se retiró el 7 de noviembre de 1922.
Estienne fue el impulsor de la exploración en automóvil del Sahara. En mayo de 1923 fue nombrado presidente de la CGT (Compagnie Générale Transsaharienne) con el objetivo de promover los viajes a través del Sahara en coche o en avión. Sus hijos George y René realizaron varias exploraciones por todo el desierto. En 1934 fue distinguido con la Gran Cruz de la Legión de Honor.
Jean Baptiste Eugène Estienne murió en el Hospital Militar de Val-de-Grace (París), el 2 de abril de 1936.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
Imágenes del Episodio EL TANQUE EN LA I GUERRA MUNDIAL de la  WEBSERIE: HISTORIA EN 3D de Cau Artístic

BENIAMINO GIGLI (1890-1957) TENOR DE TENORES

EL PERSONAJE: Beniamino Gigli fue un tenor lírico italiano, considerado por muchos como el único sucesor del gran Enrico Caruso.
En este sentido Gigli manifestaba:
"Me pregunto qué habría sido de mí si, como él, hubiera nacido en un barrio pobre de la ciudad, porque no tenía los dones de personalidad que permitieron a Caruso crear vida y calor alrededor de él donde quisiera que fuera "

Sus admiradores describían su magistral uso de la voz mezzo o intermedia con timbre aterciopelado. Hay que destacar que se encontraba muy cómodo interpretando las óperas de Puccini, aunque también se atrevió con personajes de Verdi. Además, se dedicó con pasión a la música sacra del compositor Lorenzo Perosi.
Durante su larga carrera, que duró más de 40 años, interpretó hasta 62 papeles en más de dos mil representaciones. Según la opinión del crítico musical Rodolfo Celletti:
 “Perfecta homogeneidad de registros, esmalte límpido, timbre delicado y dulcísimo, pero también pleno, pastoso, sonoro e intenso. En lo concerniente a la seguridad de la emisión, la flexibilidad y resistencia de su garganta, se puede hablar sin duda de facultades naturales anormales. En él todo lo que tenía que ver con la fonación se daba milagrosamente fácil y espontáneo. Nacido para cantar, también poseyó otras dotes de forma instintiva: la musicalidad, como vocalista, y la capacidad del intérprete de centrar inmediatamente la tinta vocal mejor adaptada a la frase cantada"

BIOGRAFÍA: Beniamino Gigli nació en Recanati (Marcas, Italia), el 20 de marzo de 1890, siendo el menor de seis hermanos, hijos de Dominic y Ester Magnaterra.
Demostró grandes dotes para el canto de manera que, a los siete años, logró ingresar en el coro infantil de la catedral de Recanati.
A pesar de la imposibilidad de su familia para financiarle los estudios, Beniamino logró realizar diversos trabajos para asistir a clases de canto con el maestro Quirino Lazzarini, director y organista de la Santa Casa de Loreto. En el otoño de 1907, con quince años, se trasladó a Roma.
Tras realizar su servicio militar en la guerra de Libia de 1912, pudo asistir al Conservatorio de Santa Cecilia, estudiando con el profesor de canto Enrico Rosati. Su carrera tomó impulso al ganar un concurso internacional de canto en Parma el 24 de abril de 1914. Ese mismo año, el 15 de octubre, hizo su debut en el papel de Enzo, de la ópera en cuatro actos "La Gioconda", con música de Amilcare Ponchielli y libreto de Arrigo Boito.  Un año después, el 4 de octubre de 1915, contrajo matrimonio con Constanza Cerroni, con quien tendría dos hijos: Rina, en 1916 y Enzo, en 1919.
Durante los años 20, fue el número uno de los tenores italianos, destacando sus papeles de Nemorino en "L'Elisir d'Amore", del Duque de Mantua en "Rigoletto", del caballero Renato Des Grieux en "Manon Lescaut" y del Mario Cavaradossi en "Tosca", y actuando en los principales teatros italianos. En 1919 viajó por primera vez a América donde actuó en el Teatro Colón de Buenos Aires con gran éxito.
El 26 de noviembre de 1920, Gigli debutó en el Metropolitan Opera House de Nueva York con la ópera"Mefistófeles". Actuó regularmente en este teatro entre 1929 y 1939 con más de 500 representaciones, además de viajar a otras ciudades de Estados Unidos como Filadelfia, Chicago y San Francisco. En 1930 debutó en el Covent Garden de Londres. En 1932, la Gran Depresión le obligo a retornar a Italia, donde se convirtió en la figura principal de la Ópera de Roma.
En 1932 inició una relación extramatrimonial con Lucía Vigarani con la que tuvo tres hijos ilegítimos: Juan, Gloria y María Pía. Entre 1935 y 1950 trabajó en 16 películas. Problemas de salud como la diabetes le fueron obligando a reducir su actividad siendo su última actuación en el Carnegie Hall de Nueva York el 20 de abril de 1955, en la gira que realizó con su hija Rina, en calidad de soprano. Beniamino Gigli murió en Roma (Italia) el 30 de noviembre de 1957, debido a problemas cardiacos producidos por miocarditis, diabetes y gripe asiática.
Foto: Dominio público (Wikimedia Commons)

CHRISTIAAN LINDEMANS (1912-1946) KING KONG, AGENTE DOBLE

EL PERSONAJE: Christiaan Lindemans fue un espía doble que trabajó tanto para la Inteligencia Británica como para el Abwher alemán. Era apodado "King Kong" por sus 1,90 de estatura y su peso de 130 kilogramos. 
Los Aliados estaban convencidos de su lealtad y de su valentía como había demostrado en la guerra de guerrillas en Amberes, donde había dado muerte a varios soldados alemanes. Pero su lealtad se topó con un problema familiar. Y la familia es lo primero.

En 1943, la SICHERHEITSPOLIZEI (policía militarizada), había detenido a su hermano Henk y, poco después a su esposa Gilberte. Lindemans negoció trabajar para los nazis con el coronel Hermann Giskes, jefe del ABWEHR (Inteligencia Militar Alemana), Sección IIIF. Lindemans entregó a Giskes información clave sobre la inminente Operación Market Garden, que permitió a los alemanes preparar una fuerte defensa. 
Walther Model fue el artífice de una gran victoria alemana cuando derrotó a las tropas aliadas, comandadas por Montgomery, entre el 17 y el 25 de septiembre de 1946.
La Operación, con una fuerza de 100.000 soldados aliados, fue una gran ofensiva militar aerotransportada que tenía como objetivo táctico capturar una serie de puentes de gran importancia estratégica sobre los principales ríos de los Países Bajos. Fue un gran fracaso para los aliados con importantes consecuencias ya que retrasó el avance aliado permitiendo a los rusos llegar a Berlín, prolongó la guerra unos 6 meses y ello provocó miles de muertes más, tanto por los combates como por el hambre y las enfermedades que sufría la población civil.

BIOGRAFÍA: Cristiaan Antonious Lindemans nació en Rotterdam (Países Bajos) el 24 de octubre de 1912, siendo el cuarto hijo de Joseph Hendrik Lindemans y de Cristina Antonia van Uden. Sus hermanos fueron Jan, Joseph y Henk.
La familia gozaba de una buena posición económica ya que su padre era dueño de un garaje. Christiaan estudió en la Escuela Superior Civil y aprendió idiomas. En 1929 obtuvo un diploma como mecánico de coches en la Escuela Técnica Ambachtschool.
Empezó a trabajar con su hermano Jan en el garaje de su padre. Debido a su gran tamaño, a su afición a deportes de riesgo como el boxeo o las carreras de coches y a un accidente de moto que le provocó una cojera, en el verano de 1936, pronto se ganó el apodo de King Kong. Al inicio de la II Guerra Mundial no fue movilizado.
A principios de 1940 Christiaan empezó a trabajar como informante para el servicio secreto británico. En agosto del mismo año, trabajó como conductor de camiones que llevaban gasolina a la LUFTWAFFE de Lille a París. En Lille conoció a Gilberte Letuppe, con la que se casó el 23 de agosto de 1941. Ella le puso en contacto con la Resistencia Francesa.
En septiembre de 1942, Lindemans inició una ruta de escape que, partiendo de Abbeville ayudaba a huir a refugiados a través de Bélgica, Francia y España. Para financiarse recibía joyas y objetos de valor de mujeres ricas. Una de ellas, una parisina llamada Colette le denunció en noviembre y fue encarcelado durante 5 meses por los alemanes.
Convertido en uno de los líderes de la Resistencia Holandesa tuvo contacto con movimientos de la Resistencia como Raad van Verzet (RVV) y Het Parool, entre otros, también con el MI9 británico. En febrero de 1944, su hermano fue detenido por la Sicherheitspolizei  acusado de ayudar a fugitivos ingleses a escapar. Días más tarde detuvieron a Gilberte, su esposa,  embarazada de tres meses. Fue interrogada y golpeada durante 11 horas, antes de llevarla a la prisión de Fresnes (París), donde continuaron los interrogatorios. Dio a luz en el hospicio de Saint-Denis a su hija Christianne el 25 de agosto.
Anteriormente, en marzo de 1944 Lindemans había contactado con agentes del ABWEHR y, tras negociar con el coronel Hermann Giskes, accedió a convertirse en agente doble a cambio de la libertad de su esposa y su hermano. La noche del 14 al 15 de septiembre, Lindemans fue enviado a coordinar la Resistencia Holandesa, ante la proximidad del ataque aliado. En realidad fue a informar a la ABWEHR en Driebergen. Tras la liberación de Eindhoven fue aclamado como un héroe.
Pero el 28 de octubre fue detenido como sospechoso de traición por el fracaso de la Operación Market Garden. Estuvo encarcelado en la prisión de Breda y en Scheveningen. En el verano de 1946 fue condenado a muerte por traición durante la Guerra. Christiaan se suicidó en prisión el 18 de julio de 1946, con una gran dosis de Luminal que le había proporcionado una enfermera enamorada de él, llamada Tine Onderdelinden.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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