viernes

GINO BARTALI (1914-2000) UN CICLISTA CON ALMA

EL PERSONAJE: En 1943, con Italia sumida en plena Guerra Mundial, cualquiera que viera al gran campeón de ciclismo Gino Bartali entrenando se llenaba de orgullo ya que, por aquel entonces, había ganado el Giro de Italia en 1936 y 1937, y el Tour de Francia en 1938. Además, era uno de los símbolos del Partido Nacional Fascista de Mussolini.
¿Quién podría sospechar de él?
A nadie se le hubiera ocurrido que el gran Bartali fuera uno de los colaboradores más importantes de una organización cuya misión era salvar a los judíos de caer en manos de los alemanes, que los querían deportar a los campos de concentración. Bartali trasportaba dentro del cuadro de su bicicleta documentos y pasaportes a los judíos que estaban escondidos en los monasterios italianos, para posibilitar su huida.

Italia, la gran aliada de Alemania durante la II Guerra Mundial, lejos de la obsesión que demostró Hitler contra los judíos, se convirtió en una zona relativamente segura para todos los que huían de las zonas europeas donde eran perseguidos. 
Todo cambió cuando los alemanes ocuparon Italia en septiembre de 1943 y pusieron a Mussolini al frente del estado títere de la República de Saló. Instauraron la persecución a los judíos, igual que hicieron en el resto de Europa. En total capturaron a 8.529 entre hombres, mujeres y niños, de los cuales 6.806 fueron deportados a los campos de exterminio. 
Giorgio Nissim, antifascista italiano y uno de los principales miembros de la red DELASEM (Delegación para la Asistencia a los Emigrantes Judíos) en Toscana, organizó un refugio en conventos y monasterios para judíos refugiados y, Bartali, con una ropa deportiva en la que lucía su nombre para ser reconocido, se dedicaba a llevar los documentos para estas personas.
Tras la Guerra, Bartali no dijo nada de su valiente actividad y guardó silencio hasta su muerte, debiendo soportar el haber sido etiquetado como el "ciclista de los fascistas". En 2003, los hijos de Giorgio Nissim encontraron documentación que demostraba cómo funcionaba la organización clandestina y el papel de Bartali, sus viajes y los documentos que transportó en su bicicleta que evitaron que 800 judíos cayeran en manos de los nazis. Bartali fue nombrado "Justo entre las Naciones" por Israel, el 23 de septiembre de 2013.

BIOGRAFÍA: Gino Bartali nació en Ponte a Ema (Florencia, Italia), el 18 de julio de 1914, en el seno de una familia humilde.
Empezó a trabajar como aprendiz en un taller de bicicletas y, contento con su trabajo, el dueño le regaló una bicicleta con la que empezó a entrenar.
Como corredor amateur ganó la quinta edición de la Copa de Bolonia, convirtiéndose en campeón de la Toscana en 1934.
Al año siguiente se convirtió en profesional y corrió la Milán-San Remo en la que, debido a problemas mecánicos, acabó en cuarta posición. Ese año, 1935, corrió su primer Giro de Italia con Fréjus consiguiendo quedar séptimo y ganando una etapa. También ganó la Vuelta al País Vasco y la Escalada a Montjuïc (Barcelona).
En 1936 fue contratado por el equipo Legnano con el que ganó su primer Giro de Italia. La muerte de su hermano Giulio en una carrera amateur hizo que estuviera a punto de abandonar el ciclismo. Ese mismo año ganó el Giro de Lombardía. En 1937, como capitán del equipo Legnano ganó de nuevo el Giro de Italia. Al año siguiente ganó el Tour de Francia y, en 1939 y 1940, la Milán-San Remo.
El Giro de Italia de 1940 empezó con Bartali como jefe del equipo Legnano pero, tras la segunda etapa, Gino cayó por culpa de un perro y se lesionó por lo que Fausto Coppi, su gregario, pasó a ser el líder por estar mejor clasificado. Con el apoyo de Bartali, Fausto Coppi venció en la prueba italiana. Ese año contrajo matrimonio con Adriana Bari, con la que tuvo tres hijos: Andrea, Luigi y Bianca.
Tras el fin de la II Guerra Mundial, Bartali con treinta años, en 1946 ganó el Giro de Italia y la Vuelta a Suiza. Al año siguiente, 1947, ganó la Milán-San Remo y quedó segundo en el Giro de Italia, que fue ganado por Fausto Coppi. Bartali venció de nuevo en la Vuelta a Suiza. En 1948 ganó el Tour de Francia, el Campeonato de Zúrich y el Giro de la Toscana. El resto de su extensa carrera cuenta con los siguientes éxitos: 2º puesto en el Tour de Francia (1949), 2º puesto en el Giro de Italia (1949), Milán-San Remo (1950), 2º puesto en el Giro de Italia (1950), Giro de Toscana (1950), Giro del Piamonte (1951), Giro d'Emilia (1952), Giro Reggio Calabria (1952), Giro d'Emilia (1953) y Giro de Toscana (1953).
Un accidente de coche en 1953 estuvo a punto de costarle la pierna derecha por gangrena. Retirado de la competición, trabajó como director del equipo San Pellegrino Sport en 1959. Otras actividades a las que se dedicó fueron: comentarista de la RAI, asesor técnico, vendedor de bicicletas con su marca y vendedor de vino chianti de Toscana. Gino Bartali murió en Ponte a Ema (Florencia, Italia) el 5 de mayo de 2000, como consecuencia de un infarto.
Fotos: Cortesía oficial site Gino Bartali
No te pierdas las webseries culturales de Cau Artístic: HISTORIA EN 3D y CULTURA CAU:

MIJAIL BARYSHNIKOV (1948- ) MISHA, EL DIOS DE LA DANZA

EL PERSONAJE: Tal era su técnica y perfección a la hora de ejecutar la danza clásica, con su hermoso cuerpo y sus cabellos rubios, que la célebre crítica Arlene Croce lo describió como "el dios de la danza clásica".
Es considerado el mejor bailarín del siglo XX, siendo las características de su baile: belleza y pasión.
Convertido en maestro en el ballet clásico, pero interesado en las nuevas coreografías de la danza occidental, decidió desertar del BALLET KÍROV aprovechando una visita del mismo a Canadá.
Salió por la puerta de atrás del Teatro de Toronto, pidió asilo político, le fue concedido y occidente ganó un gran artista.
Sobre su danza manifestaba:
"Yo no intento bailar mejor que nadie. Sólo intento bailar mejor que yo mismo. El baile es mi obsesión, mi pasión"
"La esencia de todo arte es tener el placer de dar placer"

BIOGRAFÍA: Mijaíl Nikoláyevich Barýshnikov nació en Riga (Letonia, Unión Soviética), el 27 de enero de 1948, siendo su padre un oficial del ejército soviético y, su madre, costurera.
En 1960, cuando tenía 12 años, sufrió el golpe del suicidio de su madre. Quedó al cuidado de su padre y de su abuela, acudiendo al colegio normalmente y aficionándose a practicar natación y fútbol.

Ese mismo año fue aceptada su solicitud para entrar en la Escuela de Ballet del Teatro de la Ópera de Riga. En 1963 entró en la prestigiosa Academia Vagánova de ballet, donde recibió clases magistrales del gran Aleksandr Pushkin. En 1966 debutó en el BALLET KIROV, interpretando al duque Albrecht en el famoso ballet "Giselle".
A pesar de recibir numerosos premios como el MIZHINSKI o el Premio del Estado al Mérito de la Unión Soviética, su sueño era trabajar en Occidente, donde su arte sería mejor valorado y él podría trabajar con los mejores coreógrafos.
En 1974, durante una gira por Canadá, Barýshnikov solicitó asilo político en Toronto. Concedido el mismo, trabajó con el Ballet Nacional de Canadá y, entre 1974 y 1979 fue primer bailarín del AMERICAN BALLET THEATRE (ABT), siendo además, director artístico entre 1980 y 1990. También trabajó con el NEW YORK CITY BALLET. En 1986 le fue concedida la nacionalidad estadounidense.
Entre 1990 y 2002 fue director artístico del ballet de danza moderna WHITE OAK DANCE, compañía que fundó el mismo con Mark Morris. En 2004 fundó el CENTRO DE ARTES en Nueva York.
Fotos: Cortesía oficial site Mijaíl Barýshnikov
No te pierdas las webseries culturales de Cau Artístic: HISTORIA EN 3D y CULTURA CAU:

JAN KUBIS (1913-1942) OPERACION ANTROPOIDE

EL PERSONAJE: Jan Kubis fue un soldado checo, entrenado por el SOE (Special Operations Executive), la organización creada por los británicos para realizar misiones de espionaje, sabotaje y reconocimiento militar en la Europa ocupada por los nazis durante la II Guerra Mundial. Participó en la Operación Antropoide, la única que tuvo éxito en lograr la muerte de un gran líder nazi, el teniente general Reinhard Heydrich, jefe de la RSHA (Oficina Central de Seguridad del Reich), Protector de Bohemia y Moravia y uno de los artífices de la llamada "Solución Final", el plan nazi para llevar a cabo el genocidio sistemático de todos los judíos de la Europa ocupada.
El comandante de las SS Heinrichh Himmler envió a Heydrich a Praga, en septiembre de 1941,  para relevar al Gauleiter (líder de zona) Konstantin von Neurath quien, debido a su falta de dureza con la población checa, había permitido huelgas y sabotajes. Éste no perdió el tiempo: decretó la ley marcial y ejecutó a 550 personas, incluyendo a intelectuales e, incluso, al primer ministro Alois Elias. Pronto fue conocido como "el carnicero de Praga" aunque, una mejora en las condiciones de vida de la población ganó algunas simpatías.
Winston Churchill decidió que era muy importante desestabilizar Checoslovaquia para perjudicar la producción militar. Se decidió intentar asesinar a Reinhard Heydrich, a quien Hitler consideraba seriamente nombrarlo su sucesor. El 28 de diciembre de 1941, Jan Kubis y Jozef Gabcik fueron lanzados en paracaídas desde un bombardero HALIFAX a 20 kilómetros de Praga, con documentos de identidad falsos y vestidos de paisano. En Praga contactaron con un guerrillero de la resistencia checa, Karel Curda, y empezaron a estudiar las rutas que hacía Heydrich cada día en su coche oficial.
Se decidió realizar el atentado en una curva cerrada que obligaba a tomarla en coche con poca velocidad en la ruta hacia las oficinas de Heydrich, en el castillo de Praga. 
El 27 de mayo de 1942, un comando de tres agentes si situó en esa curva a la espera del coche oficial. Eran, Kubis, armado con una granada británica antitanque, Gabcik, con un subfusil STEN, y Josef Valcik, encargado de hacer señales con un espejo.

Heydrich se retrasó media hora sobre su horario habitual, pero apareció con el coche oficial descapotable, un MERCEDES-BENZ 320, sin protección de ningún tipo. Al llegar a la curva, Gabcik intentó disparar el subfusil, pero el arma se encasquilló. Heydrich, consciente del atentado se levantó y sacó su LUGER. Kubis logró lanzar la granada, que cayó al lado de la rueda trasera derecha. Al estallar la granada alcanzó a Heydrich por la espalda quien, a pesar de seguir disparando a sus agresores, se desangró rápidamente. El chofer, el SS Klein logró alcanzar a Kubis, quien respondió disparando y dejándolo malherido. Kubis huyó en bicicleta.
Heydrich fue llevado al Hospital de Bulovka y, al desdeñar a los médicos checoslovacos y reclamar cirujanos alemanes, perdió un tiempo precioso que provocó la infección causada por la metralla y su extensión por el torrente sanguíneo (septicemia). Murió ocho días después del atentado.
Ante las bestiales medidas contra la población civil ejecutadas como represalia, Karel Curda se entregó y traicionó a sus compañeros. El comando fue cercado en la Iglesia de San Cirilo, donde cercados por soldados del  Waffen-SS, encontraron la muerte.
Esto no detuvo las represalias contra los checos. Los alemanes ejecutaron a 340 habitantes de Lídice, 88 niños incluídos. También fueron ejecutados los habitantes de Lezaky. Al final, 4.600 personas pagaron con su vida. Karel Curda fue ejecutado en 1947 en Praga por el delito de traición.

BIOGRAFÍA: Jan Kubis nació en Dolní Vilémovice (Moravia, Austria-Hungría, actualmente República Checa), el 24 de junio de 1913.
De niño perteneció a Orel (Águila en checo), un movimiento cristiano para la juventud checa que, entre otras actividades se dedicaba a fomentar la gimnasia y era competidor de otro movimiento "Sokol", nacionalista y anticatólico.
Kubis ingresó como recluta del ejército checoslovaco el 1 de noviembre de 1935, en el 31º Regimiento de Infantería Arco en la ciudad de Jihlava. Tras ser ascendido a cabo, fue destinado al 34º Regimiento de Infantería Marksman Jan Capek, en el que sirvió en el batallón de guardia en Jakartovice y logró el ascenso a sargento. En 1938 fue comandante de pelotón en la zona fronteriza de Opava (Moravia-Silesia).
Tras la Conferencia de Múnich en septiembre de 1938 por la que Checoslovaquia se vio obligada a ceder a Alemania la región de los Sudetes, kubis fue desmovilizado el 19 de octubre de 1938. Como civil estuvo trabajando en una fábrica de ladrillos. Tras la ocupación alemana de Checoslovaquia, Kubis huyó a Cracovia (Polonia). Desde allí viajó a Argel, donde se alistó en la Legión Extranjera Francesa, ganando la Croix de Guerre.
Tras la caída de Francia en junio de 1940, huyó a Inglaterra donde recibió entrenamiento como paracaidista. Junto a los llamados "checoslovacos libres", fueron alojados en el castillo Cholmondeley (Cheshire). Allí hizo amistad con el que llegaría a ser su mejor amigo, Jozef Gabcik. 
Kubic participó con éxito en la Operación Antropoide formando parte del comando que atentó contra Reinhard Heydrich, el 27 de mayo de 1942, causándole unas heridas que provocarían su muerte. Traicionados por Carel Kurda, el tercero que formaba el comando, Kubis y otros guerrilleros fueron sitiados en la Iglesia de San Cirilo de Praga, el 18 de junio de 1942. Tras 6 horas de combate, Kubis fue capturado herido pero murió a su llegada al hospital. Como venganza, los nazis asesinaron a 24 miembros de su familia.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
No te pierdas las webseries culturales de Cau Artístic: HISTORIA EN 3D y CULTURA CAU: